Ученые раскрыли секрет «звезд – вампиров»

0
5

Новые наблюдения космического телескопа Hubble, обнаружили скрытые объекты, которые «подкармливают» голубые отставшие звезды выглядящих намного моложе их настоящего возраста, вместо того чтобы превратиться в старых красных гигантов.

В процессе своей жизнедеятельности, звезда исчерпывает большую часть своего внутреннего топлива и начинает увеличиваться и охлаждаться, постепенно превращаясь в огромного красного гиганта. Однако в группе звезд, сформировавшихся в одно время могут присутствовать отдельные светила остающиеся более горячими и компактными, как будто они получают дополнительное топливо из вне.

Группа астрономов исследовала 21 представителей отставших синих звезд в кластере расположенный на расстоянии около 5000 световых лет и определила почему они остаются молодыми. Космический телескоп Hubble смог обнаружить на их орбите белые карлики, которые поставили топливо в эти звезды.

Ученые узнали о существовании голубых отсталых звездах еще в 1952 году, однако источник их дополнительного топлива оставался загадкой. Исследователи подозревали, что вероятнее всего данного типа звезды находились в двоичной системе – две звезды которые вращаются друг вокруг друга на достаточно близком расстоянии — где одна звезда передает материал другой звезде. Но в существовании данного механизма они не были уверены.

В 2011 году были проведены исследования звездного скопления NGC 188, для исследования синих отставших звезд. Последующие их наблюдения при помощи космического телескопа Hubble подтвердили наличие белых карликов на орбите вокруг семи голубых отсталых звезд. Остальные семь звезд показали другие доказательства перехода материала от другой звезды, хотя белые карлики обнаружены не были.

Около две трети исследованных голубых отставших звезд, подтверждают наличие процесса передачи материи. По мнению астрономов данный процесс выглядит следующим образом. Более крупная звезда в двоичной системе с течением времени раздувается в красного гиганта, затмевая своего компаньона, который в последствии выкачивает из красного гиганта звездный материал. В результате звезда получающая материал становиться более горячей и более яркой, а красный гигант, по мере потери массы, превращается в белого карлика.

Результаты данной работы более подробно были опубликованы в научном журнале The Astrophysical Journal 1 декабря 2015 года.