Космический грузовик Cygnus все-таки стартовал к МКС

0
6

Частная космическая компания Orbital ATK в воскресенье 6 декабря запустила транспортный космический корабль Cygnus собственного производства к Международной космической станции. Спустя год после аварии на старте компания Orbital ATK возвращается к космическим перевозкам груза.

Транспортный космический корабль Cygnus на вершине ракеты-носителя Atlas 5, был запущен с космодрома на мысе Канаверал 21:44 GMT, во время 30 минутного стартового окна. Напомним, что из-за погодных условий старт переносился с четверга прошлой недели. Стыковка Cygnus с Международной космической станцией намечен на среду, 9 декабря.

Данный запуск знаменует начало четвертого рейса компании Orbital ATK к орбитальной лаборатории в рамках контракта подписанного с Nasa о снабжении станции на сумму $ 1.9 млрд.

На борту транспортного корабля находиться упакованный груз массой около 3300 килограммов, в том числе материалы для научных экспериментов, продуктов питания, реактивный ранец для космических полетов астронавтов и даже спутник созданный школьниками.

Космический аппарат Cygnus не летал на орбиту с октября 2014 года. Напомним, что во время старта спустя несколько секунд после отрыва РН от Земли, возникла проблема с одним из двигателей первой ступени РН Antares, также производства компании Orbital ATK. Оценив ситуацию наземные специалисты из центра управления приняли решение о подрыве РН.

Orbital ATK в настоящее время занимается реконструкцией своей ракеты-носителя Antares, в части замены двигателей первой ступени на РД-181. По заявлениям компании обновленная ракета-носитель будет готова к полету уже в следующем году. В качестве замены для запуска своих космических грузовиков Cygnus, компания Orbital ATK арендует РН Atlas 5.

Orbital ATK является не единственной частной компанией в США, с которой Nasa заключило контракт на доставку грузов к Международной космической станции. Компания SpaceX совершила уже шесть успешных миссий по доставке груза к МКС при помощи своего космического грузовика Dragon и РН Falcon 9. Однако седьмой запуск оказался неудачным, когда спустя 3 минуты Falcon 9 развалился в воздухе.