РН Vega вывела на орбиту космический аппарат LISA Pathfinder

0
3

Космический аппарат Европейского космического агентства LISA Pathfinder стартовал сегодня на ракете-носителе Vega с космодрома Куру во Французской Гвиане. Он должен будет продемонстрировать технологию обнаружения гравитационных волн в космическом пространстве.

Гравитационные волны представляют собой рябь на «ткани» пространства-времени, которые были предсказаны еще 100 лет назад в Общей теории относительности Альберта Эйнштейна. Согласно его теории они возникают за счет ускорения массивных тел. Тем не менее, они небыли обнаружены до настоящего времени потому что невероятно малы.

Космический аппарат LISA Pathfinder будет тестировать технологию, предназначенную для фиксирования и наблюдения за гравитационными волнами в пространстве. По своей сути он будет изолировать от внешних воздействий два одинаковых золото-платиновых куба, с длиной стороны 46 мм разведенных на расстояние 38 см, за исключением одной силы: силы тяжести.

Цель миссии обеспечить нахождение этих кубов в состоянии чистого свободного падения без каких либо других возмущений. Отслеживая их положение друг относительно друга с невероятной точностью, ученые будут закладывать основы для будущей обсерватории гравитационных волн в космосе.

Старт ракеты-носителя Vega был произведен в 04:04 GMT. После первых семи минут полета и отделения первых трех ступеней в работу включилась последняя ступень ракеты-носителя. В этот момент космический аппарат находился уже на низкой околоземной орбите.

Спустя 1 час 40 минут работы последней ступени, космический корабль отделился от ракеты-носителя специалисты из операционного центра ESA в Дармштадте установили контроль над аппаратом.

В течении следующих двух недель он самостоятельно продолжил увеличение параметров своей орбиты за счет 6 включений двигательной установки. В конце концов, LISA Pathfinder прибудет на орбиту вокруг виртуальной точки пространства под названием L1, расположенной между Землей и Солнцем на расстоянии примерно 1,5 млн. км от нашей планеты.

Начало эксплуатации спутника предварительно намечено на начало марте следующего года.