Новый ESA спутник оценит общее состояние растений

0
6

ESA планирует отслеживать жизнедеятельность растительного мира путем обнаружения и измерения слабого свечения, которое испускают растения, когда преобразовывают солнечный свет и углекислый газ в энергию.

Иметь информацию о здоровье и проблемах растительности планеты очень важно, так как в связи с ростом населения Земли предъявляется все больше требований для производства продуктов питания и кормов для животных.

Спутник FLEX должен стать восьмой миссией ESA, выполненной в рамках программы Earth Explorer (Исследование Земли). Аппарат запланирован к запуску в 2022 году. Одновременно выдавая важную информацию об общем состоянии растений, спутник расширит наши знания в области того, как происходит циркуляция углекислого газа в атмосфере, и как фотосинтез влияет на его уровень на нашей планете.

Превращение атмосферного углекислого газа и солнечного света в богатые энергией углеводы через фотосинтез – один из самых фундаментальных процессов на Земле, от которого зависит наша жизнь. Большинство людей ничего не слышали о фотосинтезе, поэтому не догадываются, насколько он сложен.

Существует две различных «системы фотосинтеза» – в клетках морских водорослей и растениях. В обоих случаях они потребляют энергию солнечного света и производят химическую энергию в процессе фотосинтеза. Во время процесса наблюдается слабая флюоресценция. Ее уровень зависит от окружающих условий и здоровья растения. В настоящее время фотосинтетическая активность не измеряется из космоса, но новый сателлит сможет наблюдать это слабое свечение.

FLEX будет выведен на орбиту в тандеме со спутником Copernicus Sentinel-3, что позволит использовать оптические и тепловые датчики последнего для обеспечения комплексного пакета измерений. FLEX даст новую информацию о фактической продуктивности растений, что поможет поддерживать сельскохозяйственных производителей и разрабатывать эффективные методы устойчивой биоэкономики. Более того, он позволит комплексно изучить глобальную экосистему.

«Миссия FLEX позволит предоставить важные данные научному сообществу, чтобы лучше понять нашу планету, одновременно служа обществу», – сказал представитель ESA. «FLEX даст нам лучшее понимание круговорота углекислого газа и предоставит ценную информацию о растительности планеты. Посредством этого, FLEX сделает существенный вклад в понимание того, как обеспечить продуктами питания, увеличивающееся население нашей планеты. Используя инновационные технологии, ESA создает новые способы наблюдения за Землей, чтобы улучшить понимание того, как человеческая деятельность влияет на мир природы».

Завершенный полет GOCE позволил изучить гравитацию Земли с важными деталями и точностью. Три спутника, функционирующие в настоящее время на орбите в рамках Earth Explorer, позволят лучше понять криосферу Земли, измерить уровень влажности почвы и океанской минерализации, изучить более детально магнитное поле. Будущие миссии позволят по-новому взглянуть на движение ветров и влияние аэрозолей на прохождение солнечного света через атмосферу.