Астрономы увидели момент рождения планеты

0
11

Впервые в истории, астрономы наблюдали непосредственное рождение планеты.

Ученые сфотографировали газовый гигант в процессе его формирования вокруг молодой звезды под названием LkCa 15, расположенной на расстоянии 450 световых лет от Земли.

«Это первое изображение, на котором запечатлено формирование экзопланеты», сообщила ведущий автор исследования Стефани Саллум, аспирант из Университете Аризоны. «Это позволит нам более детально изучить процесс и основные моменты формирования планет».

Система LkCa 15 имеет большой диск пыли и газа, окружающий молодую солнце подобную звезду, возраст которой всего 2 миллиона лет. Такие околозвездные диски предоставляют материал из которого в последствии формируются планеты.

Предыдущие исследования определили большие пробелы являющиеся результатом аккреции уже созданных планет. Ученые даже обнаруживали тепловые сигнатуры, которые были истолкованы как свидетельство наличия планет в этих пробелах.

Подобный разрыв в околозвездном диске существует и в LkCa 15, где расположена гигантская экзопланета LkCa 15b. Она была обнаружена в 2012 году и находиться на расстоянии 16 а.е. от родительской звезды.

Чтобы получить больше информации о этой системе, Саллум и ее коллеги использовали Большой Бинокулярный телескоп (Large Binocular Telescope — LBT), который может похвастаться двумя первичными зеркалами диаметром 8,4 метра. Проведенные наблюдения подтвердили существование LkCa 15b.

Дальнейшие наблюдения показали более интересные результаты. В системе LkCa 15 была обнаружена еще одна новорожденная экзопланета LkCa 15c и вероятнее всего еще одна под названием LkCa 15d. Об этом сообщили исследователи 18 ноября в статье, опубликованной в журнале Nature.

Новая методика работы Стефани Саллум и ее команды может привести к открытию многих других формирующихся экзопланет. Это позволит астрономам узнать гораздо больше о распределении молодых планет вокруг новорожденных звезд.