New Horizons встал на курс к следующей цели

0
8

После исторической встречи космического корабля New Horizons с далеким Плутоном, инженеры NASA уже отправили знаменитый корабль к следующей цели – небольшому астероиду под названием 2014 MU69, которого он достигнет в первые дни 2019 года.

Новая траектория движения космического корабля New Horizons, которая доставит его к 1 января 2019 года к следующему объекту исследования была достигнута путем четырех кратного включения гидразиновых ракетных двигателей, установленных на его борту.

Последний из четырёх маневров был выполнен в среду 4 ноября.

Серия выполненных включений двигательной установки New Horizons осуществленных 22, 25, 28 октября и 4 ноября стали самыми мощными и продолжительными за всю историю миссии, старт которой состоялся более 10 лет назад. Данные манипуляции позволили изменить скорость космического корабля на 57 метров в секунду, что позволило вывести New Horizons на новую траекторию движения к астероиду 2014 MU69.

Однако официального заявления о продолжении миссии в настоящее время не принято. Научная группа New Horizons планирует предоставить официальный план продолжения миссии в начале 2016 года.

План полета к 2014 MU69 по оценкам специалистов может включать в себя отдаленные наблюдения других объектов, таких как прото-миры окружающие Солнце за орбитой Нептуна.

Плутон является крупнейшим известным объектом пояса Койпера, однако ученые хотят заглянуть дальше в этот интересный мир. Обнаруженный в прошлом году космическим телескопом Hubble объект 2014 MU69, может достигать 45 километров в поперечнике.

Ученые надеются, что New Horizons сможет пролететь рядом с 2014 MU69 ближе чем во время своей встречи с Плутоном 14 июля.