Cassini погрузился в ледяные шлейфы Энцелада

0
4

На прошлой неделе космический аппарат Cassini сделал уверенный шаг в область ледяных гейзеров Энцелада в поисках признаков живой среды в подповерхностном океане.

Непрерывный шлейф выброшенного материала из трещин в районе южного полушария протяженностью тысячи километров, несет в себе частицы из глубин огромного соленого океана расположенного под ледяной поверхностью спутника.

Пролет Cassini в шлейфе Энцелада длился всего несколько секунд. В этот момент космический аппарат летел со скоростью порядка 30 500 км/ч, однако за это время и на такой скорости он смог собрать порядка 10 000 частиц, которые были идентифицированы при помощи собственного анализатора установленного на борту корабля. Анализ полученных данных в течении ближайших нескольких недель может обеспечить ученых бесценной информацией о возможном наличии признаков жизни на Энцеладе.

«Научные инструменты установленные на борту космического аппарата Cassini не имеют возможности определять наличие различных форм жизни. Однако они способны обнаружить весомые косвенные признаки ее наличия», — сообщила научный сотрудник проекта, Линда Спилкер (Linda Spilker).

«Cassini имеет на свое борту инструменты, которые способны обнаруживать сложные органические молекулы, которые могут быть даже фрагментами более крупных молекул. Тем не менее они не способны определить являются ли эти молекулы результатом биологического или геологической деятельности», добавила она.

Nasa подтвердило существование глобального океана, расположенного между скалистым ядром и ледяной коркой Энцелада, когда измерило небольшое гравитационное колебание между Северным и Южным полюсом. Единственным разумным объяснением этих колебаний является скрытый жидкий слой воды. Однако что удерживает эту воду, и какова движущая сила выбросов на поверхности является загадкой.