Dawn начал снижение к своей последней научной орбите вокруг Цереры

0
11

Космический аппарат Nasa Dawn, который представил человечеству наиболее красочные и детализованные снимки карликовой планеты Церера и ее загадочных ярких пятен, начал постепенное снижение к своей последней научной орбите.

Инженеры Лаборатории реактивного движения JPL, успешно запустили ионную двигательную систему космического аппарата, чтобы начать постепенное снижение высоты орбиты вращения вокруг Цереры, на которой он находился последние два месяца и занимался активным картографированием поверхности.

23 октября, космический аппарат Dawn начал семи недельное снижение с орбиты высотой 1470 километров до высоты около 380 километров над поверхностью карликовой планеты Церера. Достижение намеченой орбиты намечено на середину декабря.

Достижение орбиты высотой 380 километров станет кульминацией восьмилетнего межпланетного путешествия Dawn, которое началось 27 сентября 2007 года на борту ракеты-носителя Delta II компании United Launch Alliance (ULA).

Орбита высотой 380 километров станет окончательной и самой низкой научной орбитой Dawn вокруг Цереры. Именно здесь будут собраны снимки поверхности с самым высоким разрешением, которое будет достигать до 35 метров на пиксель.

На последней четвертой научной орбите, исследователи надеются разгадать природу ярких пятен, которые заинтриговали как научное так и любительское сообщество. Напомним что в начале этого года во время подлета Dawn к Церере на фотографиях поверхности были отмечены странные яркие пятна в центре огромного кратера. Природа этих пятен до сих пор неясна.

Миссия DAWN, стоимостью $ 466 млн., была запущена в сентябре 2007 года для изучения Весты и Цереры, двух крупнейших объектов в главном поясе астероидов между орбитами Марса и Юпитера. Церера имеет размер 950 километров в ширину, в то время как Веста чуть меньше и составляет 530 километров.

Оба космических тела являются строительными блоками планетарного масштаба, оставшихся от периода, когда в нашей Солнечной системе происходило формирование планет. Подобные исследования помогут ученым лучше понять процесс формирования и эволюции таких как планет как Земля, и других скалистых тел в начале истории Солнечной системы. Именно поэтому название миссии переводиться как «Рассвет».

На орбите Весты, космический аппарат Dawn находился с июля 2011 по сентябрь 2012. К Церере он прибыл в марте этого года. Dawn стал первым аппаратом побывавшем на орбитах двух космических тел расположенных за пределами системы Земля-Луна, а также первым исследовательским аппаратом на орбите Цереры.