Почему Cassini должен исследовать ледяные фонтаны Энцелада?

0
10

Космический зонд попытается изучить подземный океан Энцелада в среду, 28 октября, когда он максимально приблизится к ледяному фонтану.

Cassini запущенный в 1997, вышел на орбиту Сатурна в 2004. С тех пор он занимается изучением огромного газового гиганта, его колец и магнитного поля. Вот некоторые моменты, которые важно знать о предстоящем сближении.

Энцелад – один из спутников Сатурна. Ранее, зонд обнаружил, что у него есть отличительная геологическая активность в южном приполярном районе, выражающаяся в ледяных фонтанах и водяном паре. Cassini позже определил, что у луны есть глобальный океан и гидротермальная активность, что может свидетельствовать о простых формах жизни в океане.

Cassini максимально сблизится с активным фонтаном, который, как предполагают ученые, исходит из подземного океана. Космический аппарат пролетал рядом с поверхностью Энцелада ранее, но никогда не приближался так близко непосредственно к активному фонтану.

Сближение не поможет обнаружить жизнь, но позволит дать более четкое представление о том, насколько обитаем океан в пределах Энцелада.

Сближение также даст представление о том, как велика гидротермальная активность, которая может иметь решающее значение для потенциальной обитаемости океана, где могут присутствовать простые формы жизни. Индикатором станет обнаружение молекулярного водорода.

Ученые также надеются лучше понять химию фонтана. Низкая высота сближения позволит Cassini обнаружить более тяжелые молекулы, включая органические, нежели космический корабль наблюдал во время предыдущего, более высокого прохода.

Сближение поможет разгадать структуру фонтана – состоит он из индивидуальных струй или напоминает извержение гейзеров на Земле или является комбинацией обоих вариантов. Это прояснит, как материал добирается до поверхности от подземного океана. Исследователи также попытаются понять, сколько льдистого материала распыляется в космическое пространство.

Как известно, Cassini 28 октября сблизится с поверхностью Энцелада до расстояния всего лишь 49км.