Сегодня Cassini максимально сблизиться с Энцеладом

0
4

Сегодня 28 октября 2015 года, космический аппарат Cassini получит ледяной душ на орбите Сатурна.

В среду, Cassini пролетит через шлейф водяного пара и замороженных частиц выброшенных с южного полюса Энцелада, одного из многих лун Сатурна. Космический аппарат пролетит на высоте всего 50 километров от поверхности, получив тем самым наилучшие данные о возможном наличии подповерхностного океана. Скорость космического аппарат в момент пролета шлейфа составит около 30 580 км/ч.

Глобальный жидкий океан, как полагают ученые, расположен под замерзшей корой луны шириной порядка 500 километров. Погружение космического аппарата в шлейф выброшенных материалов будет самым глубоким за всю историю работы Cassini на орбите Сатурна. Этот полет, как считают сотрудники миссии, будет немного более рискованным, чем обычные рабочие будни аппарата.

Созданный в 1997 году, космический аппарат Cassini не способен обнаружить жизнь. На его борту просто нет необходимого оборудования, однако его пролет рядом с поверхностью Энцелада может пролить свет на ее возможное существование.

Во время пролета Cassini, исследователи надеются успеть изучить химический состав шлейфа выброшенного материала из глубин Энцелада. Кроме этого, они попытаются определить форму выбросов: либо они выглядят как плотные колонны имея небольшой размер среза, или представляют собой широкие струи, проходящие вдоль трещин на южном полушарии Энцелада.

В частности, космический корабль будет искать водородные молекулы в шлейфе, количество которых помогло бы определить гидротермальную деятельность проходящую на дне океана. Это, в свою очередь, помогло бы охарактеризовать потенциал для жизни в этом немного соленом океане.

Активная фаза работы аппарат начнется в среду вечером. Специалистам потребуется несколько часов чтобы подтвердить успешность миссии и начать принимать полученную информацию с борта Cassini.

Для беглого анализа потребуется всего несколько недель, однако для надлежащего анализа полученных данных потребуется несколько месяцев.

Первое что Земляне получат с борта космического аппарата Cassini, будут фотографии южного полюса Энцелада до, во время и после сближения. Ввиду большой скорости пролета, изображения будут смазанными, однако специалисты обещают устранить эту недостаток и представить широкой общественности эти драматические кадры. Вероятнее всего они будут опубликованы в четверг вечером или пятницу утром.