Фотография Диона луны Сатурна

0
4

У Сатурна существует множество разнообразных лун. На данный момент обнаружено 62 естественных спутника. Один из самых больших – это Диона, показана на этой фотографии, которую сделал межпланетный аппарат Cassini 21 мая, когда она проходила на фоне своей материнской планеты.

Диона удалена от Сатурна на 377 400 км, примерно на такое же расстояние Луна от Земли. Ее диаметр треть от лунного, а ее плотность только в 1.5 раза выше плотности жидкой воды. И хотя на ней основным веществом считается водяной лед, более высокая плотность указывает, что у нее существует ядро из плотных материалов, предположительно из силикатов, которые образуют мантию Земли.

На этом изображении Диона проходит на фоне Сатурна. Это явление известно, как транзит. Темная линия, простирающаяся посредине изображения – кольца газового гиганта. Они не освещены, так как точка съемки находилась ниже плоскости кольца.

Транзит – это когда одно небесное тело находится перед другим. Его можно наблюдать чаще всего, когда луны проходят перед их материнскими планетами или планеты перед их родительскими звездами. Транзит – важное событие в астрономии, позволяющее наблюдателям исследовать атмосферу проходящего небесного тела и его орбиту более детально.

Находясь на Земле, можно с помощью простых телескопов увидеть транзиты таких планет, как Меркурий и Венера, когда они находятся между Солнцем и Землей. В этот момент на фоне солнечного диска можно ясно видеть черные точки этих планет.

Используя более мощные телескопы, можно также изучить более отдаленные экзопланеты вне Солнечной системы, когда они проходят перед своими звездами. Ученые полагаются в большой степени на транзиты при поисках и исследовании экзопланет.

Орбита Дионы проходит в пределах магнитосферы Сатурна, области космоса, окружающего планету, которая заполнена высокоэнергетическими частицами. Эти частицы нещадно бомбардируют поверхность луны, у которой слишком слабая гравитация, чтобы иметь собственную защитную атмосферу.

Более того, эта непрерывная высокоэнергетическая бомбардировка выбивает молекулы с поверхности луны, которые формируют тонкий, подобный атмосфере слой. Эта разреженная атмосфера была обнаружена во время двух сближений Cassini с Дионой – 11 октября 2005 и 7 апреля 2010.

Cassini при выполнении этого снимка находился на расстоянии 2,3 млн. км от Сатурна.