Cassini передал первые снимки полярной области Энцелада

0
3

Если вы думаете что Энцелад спутник Сатурна, не может вас больше удивить кроме как наличием водяных фонтанов на поверхности, полосатым рельефом и глобальным подповерхностным соленым океаном, то вы сильно ошибаетесь.

Новые изображения, полученные космическим аппаратом Cassini, показывают удивительные особенности рельефа: подвергшаяся астероидным пыткам поверхность где похоже что кратеры тают и огромного размера изломы разрезающие весь пейзаж.

Космический аппарат Cassini прибыл к Сатурну в 2004 году. Однако только сейчас удалось получить первые крупные планы северного полярного региона Энцелада. 14 октября этого года, космический аппарат пролетел над поверхность спутника на высоте 1 839 километров.

Причина по которой Cassini только сейчас смогу увидеть северную полярную область Энцелада заключается в том, что до этого времени данная область находилась в тени. В настоящее время, летнее Солнце освещает высокие северные широты Энцелада, что позволяет ученым взглянуть на еще не изведанную область спутника.

Предыдущие съемки поверхности спутника и их изучение дали основание предполгатать ученым что «сломанный» и морщинистый ландшафт на Энцеладе мог быть вызван сдвигами в коре из-за большой скорости вращения спутника. Кроме того, вероятнее всего Энцелад претерпел множественные эпизоды геологической активности, охватывающий значительную часть своей жизни.

Сближение, которое произошло 14 октября послужило лишь тренировкой к главному событию. 28 октября космический аппарат Cassini сблизиться с южной полярной областью Энцелада на 49 километров. Во время этого пролета, космический аппарат соберет ценные данные и изображения которые помогут пролить свет на вопрос о том что происходит под замерзшей поверхностью луны.

Окончательный пролет, который состоится 19 декабря, покажет исследователям сколько тепла исходит из недр луны. Высота пролета составит 4999 километров.