ЕКА начинает финальную подготовку миссии по изучению гравитационных волн

0
3

Компактный европейский космический зонд, уже оснащенный всеми необходимыми инструментами и приборами, готов стартовать в начале декабря на борту твердотопливной ракеты Vega и улететь от Земли на 1,5 млн. км, чтобы найти гравитационные волны во Вселенной, исходящие от черных дыр.

Этот будет экспериментальный полет, нацеленный на обкатку технических решений, с помощью которых можно будет обнаруживать гравитационные волны, наличие которых прогнозировал Альберт Эйнштейн в своей теории относительности.

Миссия, известная как LISA Pathfinder, стоила Европейскому космическому агентству 430 миллионов евро, но это только первый шаг в длительной программе, направленной на изучение «невидимой части Вселенной» – невидимых гравитационных волн, исходящих из таких объектов, как массивные черные дыры.

Лазеры, находящиеся в LISA Pathfinder, будут следить за движением двух золотых кубов со стороной 46 мм. Кубики будут находиться внутри вакуумного корпуса на расстоянии 38мм друг от друга. Движение кубов в вакууме будет происходить под воздействием гравитационных волн, и фиксироваться с точностью одной миллионной миллиметра.

Микрореактивные двигатели, установленные вне зонда, вместе со специализированным программным обеспечением, беспрецедентно точно будут регулировать движение космического аппарата, чтобы удержать золотые кубики в нужном положении.

Такой амбициозный экспериментальный полет будет подготовкой к запуску обсерватории по исследованию гравитационных волн, запланированном ЕКА на 2030-ые. Только в том полете ученые будут измерять движение тестовых масс, находящихся на расстоянии миллион километров друг от друга.

Как известно, до этого полета, единственным методом для ученых и астрономов изучить Вселенную являлся подход, основанный на наблюдении света, излучаемого небесными телами. Гравитационные волны – полностью революционный способ изучения Вселенной, что позволит землянам получить важное дополнение к уже известному методу.

Космический корабль был загружен в авиалайнер «Антонов-124» производителем LISA Pathfinder Airbus DS, основным подрядчиком, 8 октября. После приземления в аэропорту в столице французской Гвианы, Кайенне, аппарат был перевезен на грузовике к Космическому центру, где начнутся работы по заключительной предполетной подготовке. Космический корабль доставлен от Европы до Южной Америки в стартовой конфигурации.

Последние проверки на зонде будут закончены в течение ближайших дней, с последующей заправкой силового модуля аппарата. Технический персонал также установит адаптер, соединяющий двигатель LISA Pathfinder и научные модули. После этого 1 910-кг. космический корабль будет установлен на четырехступенчатом стартовом ускорителе Vega в его обтекателе в ноябре.

Четвертая ступень Vega доставит LISA Pathfinder на эллиптическую промежуточную орбиту, после чего в течение двух недель зонд наберет скорость необходимую для выхода за пределы околоземной орбиты и полетит к точке Лагранжа L1.

После достижения своего рабочего места, а это произойдет в начале февраля, зонд приступит к первоначальной шестимесячной фазе проверки оборудования. Беспрецедентная точность измерений, требуемая в этом эксперименте, ставит большую техническую проблему. Фактически, в этом полете необходимо будет обкатать самые современные приборы и технологии, начиная от инновационной аппаратуры и заканчивая интегрированием аппарата в ракетоноситель.

Старт намечен на 2 декабря. Это будет шестой полет нового легкого ракетоносителя Vega.