ЕКА начинает финальную подготовку миссии по изучению гравитационных волн

0
6

Компактный европейский космический зонд, уже оснащенный всеми необходимыми инструментами и приборами, готов стартовать в начале декабря на борту твердотопливной ракеты Vega и улететь от Земли на 1,5 млн. км, чтобы найти гравитационные волны во Вселенной, исходящие от черных дыр.

ЕКА начинает финальную подготовку миссии по изучению гравитационных волн

Этот будет экспериментальный полет, нацеленный на обкатку технических решений, с помощью которых можно будет обнаруживать гравитационные волны, наличие которых прогнозировал Альберт Эйнштейн в своей теории относительности.

Миссия, известная как LISA Pathfinder, стоила Европейскому космическому агентству 430 миллионов евро, но это только первый шаг в длительной программе, направленной на изучение «невидимой части Вселенной» – невидимых гравитационных волн, исходящих из таких объектов, как массивные черные дыры.

Лазеры, находящиеся в LISA Pathfinder, будут следить за движением двух золотых кубов со стороной 46 мм. Кубики будут находиться внутри вакуумного корпуса на расстоянии 38мм друг от друга. Движение кубов в вакууме будет происходить под воздействием гравитационных волн, и фиксироваться с точностью одной миллионной миллиметра.

ЕКА начинает финальную подготовку миссии по изучению гравитационных волн

Микрореактивные двигатели, установленные вне зонда, вместе со специализированным программным обеспечением, беспрецедентно точно будут регулировать движение космического аппарата, чтобы удержать золотые кубики в нужном положении.

Такой амбициозный экспериментальный полет будет подготовкой к запуску обсерватории по исследованию гравитационных волн, запланированном ЕКА на 2030-ые. Только в том полете ученые будут измерять движение тестовых масс, находящихся на расстоянии миллион километров друг от друга.

Как известно, до этого полета, единственным методом для ученых и астрономов изучить Вселенную являлся подход, основанный на наблюдении света, излучаемого небесными телами. Гравитационные волны – полностью революционный способ изучения Вселенной, что позволит землянам получить важное дополнение к уже известному методу.

Космический корабль был загружен в авиалайнер «Антонов-124» производителем LISA Pathfinder Airbus DS, основным подрядчиком, 8 октября. После приземления в аэропорту в столице французской Гвианы, Кайенне, аппарат был перевезен на грузовике к Космическому центру, где начнутся работы по заключительной предполетной подготовке. Космический корабль доставлен от Европы до Южной Америки в стартовой конфигурации.

Последние проверки на зонде будут закончены в течение ближайших дней, с последующей заправкой силового модуля аппарата. Технический персонал также установит адаптер, соединяющий двигатель LISA Pathfinder и научные модули. После этого 1 910-кг. космический корабль будет установлен на четырехступенчатом стартовом ускорителе Vega в его обтекателе в ноябре.

Четвертая ступень Vega доставит LISA Pathfinder на эллиптическую промежуточную орбиту, после чего в течение двух недель зонд наберет скорость необходимую для выхода за пределы околоземной орбиты и полетит к точке Лагранжа L1.

После достижения своего рабочего места, а это произойдет в начале февраля, зонд приступит к первоначальной шестимесячной фазе проверки оборудования. Беспрецедентная точность измерений, требуемая в этом эксперименте, ставит большую техническую проблему. Фактически, в этом полете необходимо будет обкатать самые современные приборы и технологии, начиная от инновационной аппаратуры и заканчивая интегрированием аппарата в ракетоноситель.

Старт намечен на 2 декабря. Это будет шестой полет нового легкого ракетоносителя Vega.