Космический аппарат Cassini начинает изучение Энцелада

0
4

Космический аппарат Cassini Американского космического агентства Nasa 14 октября этого года начнет серию из трех приближений к шестой по размеру луне Сатурна, Энцеладе.

Как ожидают исследователи, первые изображения начнут поступать на Землю спустя один – два дня после демонстрационного пролета, который обеспечит первую возможность взглянуть широким планом на северную полярную область Энцелада.

Во время демонстрационного полета космический аппарат Cassini приблизиться к поверхности луны на расстояние 1839 километров. Последние два подхода к Энцеладу произойдут в конце октября и в середине декабря.

В начале своей миссии, Cassini уже сталкивался с Энцеладом, однако в тот момент времени северная сторона луны была в тени и скрыта для наблюдения. Теперь, когда летнее Солнце светит на высоких северных широтах, у ученых появился шанс отыскать на поверхности признаки древней геологической активности.

Обнаружив в 2005 году извергающиеся фонтаны ледяного материала с поверхности луны, Энцелад стал одним из самых многообещающих мест в Солнечной системе по поиску инопланетной жизни. В марте этого года научному сообществу были представлены доказательства того что гидротермальная активность может происходить на дне подземного океана. А спустя еще некоторое время, в сентябре, еще одна новость поразила ученых. Считавшийся ранее океан оказался не региональным, а глобальным, то есть покрывающим всю поверхность Энцелада.

Сближение, которое произойдет 14 октября послужит тренировкой к главному событию. 28 октября космический аппарат Cassini сблизиться с южной полярной областью Энцелада на 49 километров. Во время этого пролета, космический аппарат соберет ценные данные и изображения которые помогут пролить свет на вопрос о том что происходит под замерзшей поверхностью луны.

Окончательный пролет, который состоится 19 декабря, покажет исследователям сколько тепла исходит из недр луны. Высота пролета составит 4999 километров.