Вездеход Opportunity продолжает работы, несмотря на приближающуюся марсианскую зиму

0
8

Вездеход Opportunity продолжает свою одинокую прогулку в пустынных местах «Долины Marathon» и будет там оставаться в течение предстоящей марсианской зимы, по крайней мере, так настроена техническая команда, которая хочет изучить обнажения глинистых минералов в этом регионе.

Пройдя под гору с запада на восток около 270 метров, находясь в западной части Кратера Endeavour, Opportunity занимается изучением горных пород в долине с конца июля, прокладывая себе путь в восточном направлении после тщательной рекогносцировки местности.

Панорамная камера вездехода запечатлела место, названное «Точка Hinners», которое является частью северного края долины. Изображение также показывает часть дна долины с повторяющимися красноватыми зонами, которые являются основной целью предстоящих исследований.

В течение нескольких месяцев, начиная с середины октября, техническая команда вездехода планирует эксплуатировать Opportunity на южной стороне долины, где находится склон, расположенный напротив Солнца. Место расположено в южном полушарии Марса, поэтому Солнце находится на севере во время осени и зимних дней. Наклон вездехода увеличивает энергетическую производительность солнечных батарей. Самый короткий световой период этой седьмой марсианской зимы для Opportunity наступит в январе 2016.

Инженеры считают, что смогут поддерживать Opportunity в рабочем состоянии в течение зимы на этом склоне и исследовать цели около дна долины. Горные породы в красноватых областях содержат больше кремнезема и меньше железа, чем другие горные породы в этой области.

Команда предполагает, что данные исследования будут продолжаться в течение многих ближайших месяцев. Когда наступит весна, вездеход направится к дну долины для детального изучения обнажений, которые могут содержать глинистые минералы.

Кратер Endeavour – это образование в экваториальной части Марса диаметром 22 км. Opportunity изучает его западную часть с 2011. Долина Marathon стала приоритетным заданием после того, как области с большой концентрацией глинистых минералов, названных сукновальные глины, были обнаружены спектрометром на борту Mars Reconnaissance Orbiter. Сукновальные глины формируются в условиях влажной среды, поэтому их изучение позволит найти там подсказки, как изменялась марсианская окружающая среда с течением времени.

Команда вездехода уже больше года работает в условиях компьютерных сбросов при использовании разновидности бортового ЗУ, которое сохраняет информацию, когда отключается питание – флэш-памяти. В течение трех месяцев до середины сентября операторы полностью избегали использовать флэш-памяти. В таком режиме работы изображения и другие данные не могут сохраняться, когда аппарат выключается для сохранения энергии. Чтобы получить эксплуатационную гибкость и избежать потери данных от сбросов, инженеры возобновили эпизодическое использование флэш-памяти.

Как известно, два вездехода Spirit и Opportunity в январе 2004 приземлились на Марсе с целью провести исследовательскую трехмесячную миссию. Оба аппарата намного превзошли этот запланированный срок. Spirit отработал в течение шести лет, а Opportunity по-прежнему продолжает свою работу. Подтверждения о том, что в древности на Марсе была вода, поступили от обоих вездеходов. Этот проект является одним из элементов программы освоения Марса и должен будет закончиться успешной человеческой экспедицией к планете в 2030-ые годы.