«Мертвый» спутник Envisat считается «космической бомбой» в околоземном пространстве

0
9

Проблема космического мусора стала особенно актуальной в последнее десятилетие. Столь стремительное развитие телекоммуникационных технологий привело к резкому увеличению количества спутников, размещенных в околоземном пространстве. Некоторые из них, отработав свой ресурс, уже не реагируют на команды с Земли, поэтому считаются «мертвыми». 

Опасность таких космических объектов очевидна – они могут в любой момент столкнуться с другим неконтролируемым объектом, что приведет к появлению сотней тысяч обломков, представляющих особую угрозу любым действующим аппаратам, в том числе и МКС. Одним из таких «мертвых» объектов считается европейский спутник Envisat, предназначенный для дистанционного зондирования Земли.

Что собой представляет этот объект?

Envisat – один из самых крупнейших спутников, когда-либо построенный. Аппарат в длину имеет 26 метров и весит 8 тонн. Его запуск состоялся в 2002. Он был размещен на солнечно-синхронной орбите, проработал 10 лет и прекратил реагировать на команды с Земли в апреле 2012. Считается «космической бомбой» замедленного действия, потому что представляет необычно большую опасность для МКС. Находится сейчас на 780-км. орбите.

Помимо своего размера, спутник имеет в своем составе оборудование со множеством антенн. Это усиливает беспокойство, так как такие устройства могут расколоть любой объект на своем пути. Есть также негативные моменты, связанные с полетом Envisat в суровой космической среде – его аппаратные средства становятся все более и более хрупкими, вследствие чего увеличивается вероятность отделения их от спутника.

Способы сведения с орбиты. Запланированный полет.

Если ничего не произойдет, Envisat продолжит свое вращение на орбите в течение 150 лет. Но вероятность такого исхода очень низка, так как в околоземном пространстве сейчас существует множество неконтролируемых объектов, которые в любой момент могут столкнуться с ним. ЕКА в настоящее время занялось поиском возможностей, с помощью которых можно было бы выполнить контролируемый свод с орбиты Envisat. 

Среди них использование гарпуна или сети, чтобы остановить космический корабль. В свою очередь, канадская MDA предложила использовать роботизированную руку, чтобы захватить спутник. После захвата он транспортируется на более низкую орбиту, после чего выполняются работы по его вхождению в атмосферу. Компания считает, что эта возможность полностью жизнеспособна.

Европейское космическое агентство должно в ближайшее время одобрить такой полет. MDA Corp предполагает, что подготовиться к нему можно было бы за 4 года (2017 – 2021), с потенциальным стартом в 2021. Компания недавно закончила начальное исследование, которое пришло к выводу, что свод с орбиты Envisat можно успешно выполнить, используя инструмент захвата и роботизированную руку.

Ввиду того, что Envisat сейчас неконтролируемо вращается, сценарий с роботизированной рукой является самым благоприятным. ЕКА недавно направило приглашения основным космическим разработчикам, чтобы те предложили концепцию потенциального полета. Канадская промышленность также сможет поучаствовать в этом процессе. Однако заключительное решение будет принято на заседании Совета Министров стран, входящих в ЕКА.

Можно ли ЕКА привлечь к ответственности?

ЕКА столкнулось с критикой экспертов по космическому праву, которые считают, что агентство не сделало ничего, чтобы воспрепятствовать спутнику Envisat стать такой космической угрозой. Критики говорят, что ЕКА не оставило достаточно топлива на его борту, что позволило бы понизить орбиту и ускорить вхождение в атмосферу.

Однако агентство возражает, говоря, что Envisat был разработан в 1987-1990, время, когда космические обломки, как полагали, не были серьёзной проблемой, и еще не существовало руководящих принципов уменьшения космических обломков, установленных Организацией Объединенных Наций в 2007. Несмотря на это, космические специалисты утверждают, что ЕКА можно привлечь к ответственности, если Envisat или его части столкнуться с рабочим спутником.