В небе Юпитера будет парить «Ветробот» NASA

0
1

NASA задалось идеей исследования атмосферы Юпитера и других газовых гигантов с помощью автоматизированных космических аппаратов, разработанных для «плаванья» во внеземном небе.

Так называемый Windbot является детищем инженеров из Лаборатории реактивного движения в Пасадене и представляет собой потенциально новый класс автоматических космических аппаратов, которые смогут оставаться в атмосфере планеты без потребности в крыльях или использования горячего воздуха, как в воздушном шаре. Высокотехнологичная концепция получила финансирование из программы NASA Innovative Advanced Concepts в $100 000.

Ключевой технологией Windbot является сбор энергии из атмосферы планеты, чтобы удерживаться в воздухе. Это поможет избежать зонду Windbot участи миссии Galileo в 1995 году, который смог пробыть в атмосфере Юпитера всего час, прежде чем был уничтожен высокой температурой и давлением атмосферы планеты.

Конструкция Windbot подразумевает наличие роторов, присоединенных к различным сторонам зонда, которые могут вращаться независимо друг от друга для перемещения и создания подъемной силы. Дизайн этого бота напоминает то, как семена одуванчиков плавают в воздухе Земли.

Но сохранность робота на высоте не единственная проблема. Инженеры также должны решить проблему того, как поддерживать их работоспособность. Источник ядерной энергии будет слишком тяжелым, чтобы удерживать зонд в атмосфере, солнечная энергия слишком опасна, так как с наступлением темного времени суток на Юпитере, зонд просто упадет. Сейчас команда ученых пришла к выводу, что лучшим выбором станет ветер, температура и  даже магнитное поле планеты.

Эта концепция питания имеет  потенциальный недостаток. Так же, как и парусных кораблей на Земле, судьба Windbot будет полностью зависеть от ветра. Это может означать, что зонд будет двигаться более длинными маршрутами и может даже не достигнуть интересных локаций, которые хотели бы изучить ученые.  

Если дизайн Windbot станет успешным и доступным, то такие зонды могут быть отправлены для исследования свойств атмосферы и изменений метеорологических карт нескольких планет Солнечной системы. Они смогут быть даже использованы для изучения резких изменений земной погоды, например, ураганов или торнадо.

Ученые подчеркивают, что это всего лишь концепция. Сейчас они не могут с уверенностью сказать, будет ли этот Windbot воплощён в реальность. На данном этапе, команда ученых проводит исследования, чтобы выяснить это.