Космический аппарат Dawn начал снижение к третьей научно орбите

0
5

Космический аппарат Dawn Американского космического агентства NASA возобновил движение к своей новой научной орбите вокруг карликовой планеты Церера спустя более чем две недели после возникновения сбоев в работе.

Первая попытка начать движение до третьей научной орбите вокруг Цереры, Dawn  предпринял еще 30 июня этого года, но сразу же столкнулся с проблемами и отправился в безопасный режим работы.  После проведения тщательного расследования космический аппарат Dawn продолжил снижение.

«Инженеры миссии определили, что причиной нештатной ситуации заключалась в неправильной работе механической подвески ионного двигателя №3, который управляет ориентацией космического аппарата. Dawn имеет в своем составе три ионных двигателя и в настоящее время использует только один», — сообщили сотрудники NASA 17 июня.

Для обеспечения штатной работы космического аппарата, инженеры миссии перешли на работу с ионным двигателем №2, который установлен на другой подвеске, и провели его испытания с 14 по 16 июня. Результаты показали, что двигатель и его система управления полностью в порядке, что позволило продолжить исследование карликовой планеты Церера.

Для достижения третьей научной орбиты понадобиться около 5 недель. Текущая высота второй научной орбиты составляет около 4400 километров в то время как третья научная орбита расположена на высоте 1500 километров. Так как ионные двигатели имеют очень малу тягу, снижение займет продолжительное время, однако это нивелируется их чрезвычайной эффективностью.

Миссия DAWN, стоимостью $ 466 млн., была запущена в сентябре 2007 года для изучения Весты и Цереры, двух крупнейших объектов в главном поясе астероидов между орбитами Марса и Юпитера. Церера имеет размер 950 километров в ширину, в то время как Веста чуть меньше и составляет 530 километров.

Оба космических тела являются строительными блоками планетарного масштаба, оставшихся от периода, когда в нашей Солнечной системе происходило формирование планет. Подобные исследования помогут ученым лучше понять процесс формирования и эволюции таких как планет как Земля, и других скалистых тел в начале истории Солнечной системы. Именно поэтому название миссии переводиться как «Рассвет».

На орбите Весты, космический аппарат Dawn находился с июля 2011 по сентябрь 2012. К Церере он прибыл в марте этого года. Dawn стал первым аппаратом побывавшем на орбитах двух космических тел расположенных за пределами системы Земля-Луна, а также первым исследовательским аппаратом на орбите Цереры.