Новые фотографии New Horizons представляют ледяные горы Плутона и активную луну

0
9

После почти 85 лет, после своего обнаружения, поверхность Плутона была полной загадкой для астрономов. Но космический аппарат New Horizons приоткрыл занавесу тайны и показал новые более детальные снимки поверхности далекой карликовой планеты.

Космическое агентство NASA представило новую порцию свежих снимков двух космических объектов из системы Плутона. Фотографии были получены во время эпического пролета межпланетной автоматической станции New Horizons рядом с Плутоном на расстоянии всего в 12 500 километров. Одна из фотографий показывает горную россыпь высотой до 3500 метров и предположительным возрастом не более 100 млн. лет.

Другой захваченный образ показывает доказательства недавней геологической деятельности на Хароне, крупнейшем спутнике Плутона. Еще одно фото показывает более детальный взгляд на один из четырех небольших спутников, Гидру.

Новые фотографии New Horizons представляют ледяные горы Плутона и активную лунуКосмический аппарат New Horizons вошел в историю во вторник 14 июля 2015 года, когда пролетел рядом с Плутоном на расстоянии 12 553 километра от поверхности карликовой планеты, одновременно делаю фотографическую съемку его поверхности и другие порядка 150 замеров. Еще до этого момента, полученные фотографии будоражили умы ученых, на которых можно было различить полярные шапки и некоторые другие особенности. Например подобие сердца, которое так понравилось интернет сообществу что породило интернет-мем.

Однако опубликованные сегодня изображения совершенно другие. Они показывают действительно крупный план поверхности Плутона. Легко различимые ледяные горы которые находятся в области сердца, были неофициально названы руководителем миссии New Horizons Аланом Стерном регионом Томбо. Такое название было дано в честь покойного астронома Клайда Томбо, отрывшего Плутон в 1930 году.

Одной из удивительных особенностей поверхности на самом четком снимке, которое заметили ученые, является полное отсутствие ударных кратеров. Гладкая местность предполагает, что эта местность намного моложе, чем Солнечная система, возраст которой около 4,5 млрд. лет. Вероятнее всего этот участок образовался не позднее чем 100 млн. лет назад.

Данное изображение является всего лишь небольшой долей того, что космический аппарат предаст на Землю. В течении следующих 16 месяцев, на Землю будет оправлено просто огромное количество научной информации и фотографий, которые в последствии и составят все научные знания о далекой планете – Плутон.

Но это еще не все.

Первое четкое изображение самого большой спутника Плутона – Харона, показывает следы недавней геологической активности. Обнаружены обширные скалы и впадины, простирающиеся по всей поверхности луны длиной до 960 километров. Кроме этого были замечены два больших каньона один из которых до 10 километров глубиной.

И еще!

New Horizons прислал самое четкое на сегодняшний день изображение одного и четырех малых спутников Плутона – Гидры, которая была обнаружена только в последнее десятилетие. На фотографии видно, что спутник имеет продолговатую форму и состоит в основном из водяного льда. Размеры также не внушительны и составляют около 43 километров в длину и 33 километра в ширину.

Образы других карликовых лун будут немного позднее, когда New Horizons передаст их фотографии на Землю.

Миссия New Horizons стоимостью около $ 723 млн. была запущена 19 января 2006 года и потратила 9 лет чтобы достиг Плутона, преодолев пояс Койпера и области ледяных объектов за орбитой Нептуна.

Так как Плутон находиться на расстоянии примерно 4,8 млрд. км. от Земли, то время необходимое радиосигналу чтобы преодолеть этот путь составляет порядка 4,5 часа. Именно поэтому полученные фотографии с космической станции публикуются с такой задержкой. Очередную партию новых фотографий, космическое агентство NASA планирует опубликовать 17 июля во время пресс-конференции в 17:00 GMT.