Curiosity наблюдал солнечные пятна с поверхности Марса

0
5

Плодотворно исследуя разнообразные коренные породы на марсианской Горе Sharp, подготавливаясь к экспериментам, связанные со сверлением грунта, вездеход Curiosity НАСА отслеживал пятна на солнечном диске, на той его части, которая в настоящее время невидима с Земли.

Большие солнечные пятна видны на снимках, сделанных с помощью камеры Mastcam. У ученых временно нет никаких других способов наблюдать за противоположной стороной Солнца. Информация о солнечных пятнах, которые развиваются прежде, чем они попадут в поле зрения земных обсерваторий и находящихся на орбите Земли космических кораблей, полезна в предсказании космической погоды.

Ряд изображений были получены от Curiosity, на которых видны солнечные пятна, перемещающиеся в восточном направлении в конце июне и в начале июля. Одно солнечное пятно или кластер, обнаружилось 7 июля. Еще одно солнечное пятно, отслеживаемое Curiosity, будет видно с Земли на следующей неделе.

Космический аппарат STEREO-A (НАСА), который следит за Солнцем, в настоящее время находится почти точно позади его с точки зрения Земли, но именно это является причиной, почему он не может передавать и принимать радиосигналы. Солнце искажает любую коммуникацию, которая проходит слишком близко возле него. Коммуникация с Curiosity была также приостановлена в прошлом месяце, когда Марс прошел почти позади Солнца, но вездеход возобновил передачу информации и операции в конце июне. Ежедневное поступление информации от STEREO-A, как ожидается, начнется в конце месяца.

Прослеживание солнечной активности на противоположной стороне Солнца полезно для прогнозирования космической погоды. Это помогает увидеть и понять, как солнечные пятна формируются и увеличиваются в размерах, прежде чем они станут видимыми со стороны Земли.

Прогнозирование космической погоды помогает принять меры предосторожности и свести к минимуму негативное влияние солнечных штормов на корабли, находящиеся на орбите Земли и в других местах Солнечной системы. Ухудшение космической погоды, связанное с солнечными штормами, может привести к нарушениям телефонной связи, радиовещании и к сбоям в работе другой электронной техники на Земле.

Главная цель фотографирования Солнца Curiosity и другими марсоходами заключается в том, чтобы отследить, как его светимость зависит от пыли в атмосфере Марса. Проводя эксперименты с фотографированием нашей звезды, три месяца назад Curiosity, в течение марсианского вечера, наблюдал за Меркурием, когда он проходил прямо перед Солнцем с марсианской точки зрения.
Исследователи тогда впервые увидели солнечные пятна на изображениях, сделанных вездеходом во время транзита Меркурия. Это позволило прийти к мысли, чтобы задействовать аппарат для отслеживания солнечных пятен в то время, когда STEREO-A находится вне коммуникации.

В дополнение к отслеживанию солнечных пятен, Curiosity исследует горные породы около «Перевала Marias.» Очередной этап – это бурение, которое запланировано в этом месяце. В этом эксперименте будет снова задействован ударно-сверлильный механизм вездехода, на котором произошло кратковременное короткое замыкание четыре месяца назад. Испытание предназначено для планирования и подготовки следующих буровых работ в области Перевала Marias.

Curiosity работает на Марсе с начала августа 2012. Он достиг подножия Горы Sharp в прошлом году после плодотворного исследования выходов на поверхность ближе к своей посадочной площадке. Главная цель полета теперь состоит в том, чтобы изучить строение более высоких слоев Горы Sharp.