NASA назвало четверку астронавтов для первых испытаний капсул для коммерческих полетов

0
6

9 июля NASA назвало четырех астронавтов, которые первыми полетят в качестве членов экипажа транспортных средств, создаваемых компаниями Boeing и SpaceX, для коммерческих космических полетов США. Если все пойдет в соответствии с планом, то первый полет состоится уже в середине 2017 года.

Все четверо выбранных астронавтов, являются ветеранами полетов на Шаттлах NASA и на борт МКС: Роберт Бенкен (Robert Behnken), Эрик Боу (Eric Boe), Дуглас Херли (Douglas Hurley) и Сунита Уильямс (Sunita Williams) (на фото слева на право). Теперь они образовали ядро коммерческого экипажа астронавтов NASA и получили право на первые испытательные полеты на борту капсул Boeing CST-100 и Crew Dragon.

Бенкен, Боу и Херли участвовали в двух миссиях Шаттл, а Уильямс ветеран двух длительных миссий на МКС. Все четверо служили военными летчиками-испытателями до того, как были выбраны в качестве астронавтов NASA.

Квартет опытных высококвалифицированных летчиков будет работать в тесном сотрудничестве с Boeing и SpaceX. Астронавты уже начали обучение и подготовку к запуску первого в мире «космического такси» к международной космической станции и обратно, что также оставит в прошлом единственную возможность возвращения со станции на борту капсулы «Союз».

В сентябре 2014 года Boeing и SpaceX заключили с NASA контракты на общую сумму $6,8 млрд, благодаря которым они завершат строительство CST-100 и Crew Dragon в рамках программы Commercial Crew Transportation Capability (CCtCap).

«Я рад сообщить, что четыре американских космических пионера были выбраны, для того чтобы стать первыми кто отправится в космос на космических кораблях для коммерческих полетов в космос, ставшие также частью нашего амбициозного плана по возвращению экипажей с МКС на территорию США. Коммерческие космические полеты создадут хорошо оплачиваемую работу и сделают нашу цель, по отправке людей в далекие уголки Солнечной системы, ближе», — сказал директор NASA Чарльз Болден.

Выбор астронавтов для полетов в рамках программы NASA Commercial Crew Program (CCP) длился почти четыре года, начиная со дня крайнего запуска Space Shuttle Atlantis  с миссией STS-135 к космической станции 8 июля 2011 года.

После выхода на пенсию всех челноков Шаттл, американские астронавты вынуждены были возвращаться на Землю с МКС на русском челноке «Союз», стоимость одного места на этом челноке составляет $76 миллионов. На американском челноке стоимость места уменьшится до $58 миллионов.