Крошечный планер будет бороздить марсианское небо

0
10

Крошечный самолет, возможно, будет бороздить небеса Красной планеты менее чем через 10 лет.

Исследователи NASSA разрабатывают планер, названный Preliminary Research Aerodynamic Design to Land on Mars (Prandtl-m), для возможного его включения в миссию марсианского ровера в 2022-2024 году.

Prandtl-m будет весить максимум 1,2 кг при Земной гравитации, и 0,45 кг при пониженной гравитации Марса. Планер будет оснащен крыльями, размах которых составит всего 61 см. Такой малый размер аппарата обусловлен необходимостью его размещения внутри 3U CubeSat.

«Планер станет частью балласта, который будет извлечен из защитного кожуха марсохода, который отправится на Марс», — сказал Аль Бауэрс, руководитель программы Prandtl-m и ведущий научный сотрудник в Лётно-исследовательском центре им. Армстронга агентства НАСА, штат Калифорния.

«Планер сможет совершить полет в атмосфере Марса, опуститься вниз и совершить посадку», — добавил ученый. «Аппарат Prandtl-m сможет пролететь над некоторыми из предложенных мест для посадки будущих астронавтов и отправить обратно на Землю подробные снимки поверхности в высоком разрешении, чтобы ученые смогли сделать выводы о пригодности этих посадочных площадок».

По словам Бауэрса планер за 10 минут сможет облететь 32 километра.

Бауэрс и его команда планируют проверить прототип Prandtl-m, который будет спроектирован и построен с помощью студентов местных колледжей этим летом, во время полета на высотном аэростате в конце этого года из Тусона, шт. Аризона или Тилламука, шт. Орегон.

Воздушный шар сбросит самолетик с высоты примерно 30 480 км, где разряженный воздух обеспечивает прекрасную аналогию с марсианской атмосферой.

«Возможно, в рамках первого тестового полета планера, у нас будет одна из двух небольших научных полезных нагрузок на Prandtl-m», — сказал Бауэрс. «Это будет либо небольшая картографическая камера или небольшой радиометр для измерения излучения в верхних слоях атмосферы Земли. В конце концов, самолет сможет унести оба прибора одновременно».

Второй полет аэростата запланирован на 2016 год. В следующем тесте Prandtl-m будет помещен в CubeSat. После от соединения от CubSat планер развернет крылья и улетит.

Программа NASA Flight Opportunities согласилась финансировать оба этих теста. Если все тесты пройдут успешно, то крошечный самолет Prandtl-m получит билет на ракету, которая выйдет в суборбитальное пространство.

«Эта миссия будет проходить на высоте 137 160 м. Самолет будет высвобожден из CubSat в апогее и начнет падать на Землю. В диапазоне от 33 530 до 35 050 м, Prandtl-m развернет крылья, также как он это сделает в будущем на Марсе», — объяснил Бауэрс.