New Horizons не обнаружил других спутников кроме пяти известных

0
8

На пути к системе Плутона межпланетный зонд New Horizons передает все больше и больше ценной информации. Самая последняя – это подтверждение того количества спутников у Плутона, которое было известно ранее.

Для успешного сближения космического аппарата с Плутоном необходимо знать о его окружении. По известной на сегодня информации у карликовой планеты существует пять спутников, но команда управления вынуждена постоянно делать анализ на предмет наличия неизвестного окружения. Это могут быть еще не обнаруженные спутники, разные обломки, пылевидные образования.

После последних выполненных анализов космический аппарат НАСА New Horizons все же получил окончательное «все чисто» перед тем, как начать свой исторический облет Плутона 14 июля. Это очень важный шаг, потому что New Horizons летит на скорости 49,600 км/час и столкновение с частицей размером всего лишь с рисовое зернышко может привести к летальному исходу.

После семи недель детального поиска пылевых облаков, колец и других потенциальных опасностей, команда управления New Horizons решила оставить космический корабль на запланированной траектории сближения вместо того, чтобы сделать ее коррекцию. Конечно же, в таком случае научные результаты будут богаче, так как сбор информации с оптимальной траектории полета, намного лучше, чем проводить наблюдения с одной из резервных траекторий.

Команда ученых, используя наиболее мощную камеру съемки с дальнего расстояния LORRI, начала поиски потенциальных опасностей, таких как небольшие спутники, кольца или пыль с середины мая. К тому времени New Horizons уже был достаточно близко к Плутону, чтобы начать поиск, и в прошлом месяце команда оценила вероятность катастрофического инцидента менее одного процента.

Решение о том, чтобы оставить корабль на расчетном курсе или перевести его на другую траекторию, принято. Последним возможным сроком переведения New Horizons на альтернативный маршрут считалось 4 июля.

Большинство исследователей и людей, следящих за этим эпохальным сближением, немного разочарованы, что не удалось обнаружить новых спутников или колец. Но в результате, не понадобится лишний раз включать двигатель, чтобы удержаться подальше от потенциальных опасностей.

Команда анализа опасностей для New Horizons была образована в 2011 году, после открытия четвертого спутника Кербер. Ученые предполагали наличие на орбите у Плутона мелких обломков, которые могли прилететь из внешней области Солнечной системы, известной как Пояс Койпера, и могли представлять серьезную опасность для корабля. Инженеры миссии тогда заново проверили функционирование защитного покрытия зонда, чтобы определить, насколько хорошо оно сможет противостоять столкновениям с мелкими частицами, а также смоделировали вероятное расположения колец и обломков в системе Плутона.

Изображения, используемые в последнем анализе, были получены 22, 23 и 26 июня. Плутон и все пять его известных спутников видны на снимках, но ученые не обнаружили никаких колец, новых спутников или опасностей другого рода.

Команда по поиску опасностей определила, что если такие спутники и существуют, то они примерно в 15 раз меньше самого маленького Стикса, и были бы замечены, если бы они существовали за орбитой крупнейшего и ближайшего Харона.

Ученые немного разочарованы, что не нашли дополнительных спутников для изучения, но команда управления зондом очень счастлива, что не обнаружено чего-то, что могло бы повредить космический аппарат. New Horizons уже имеет шесть удивительных объектов для анализа в этой невероятной системе.