New Horizons нашел на Плутоне метан и передал новые снимки

0
9

Исследователи миссии New Horizons с помощью инфракрасного спектрометра, установленного на борту космического аппарата, обнаружили замороженный метан на поверхности Плутона. Астрономы с Земли уже наблюдали это химическое соединение в 1976 году.

«Мы знали, что на Плутоне есть метан, однако это наши первые находки, произведенные с помощью New Horizons», — сказал Уилл Гранди исследователь миссии New Horizons из обсерватории Лоуэлла во Флагстаффе, штат Аризона. «Скоро мы узнаем, есть ли различия между метановым льдом в различных частях карликовой планеты»

Метан (химическая формула CH4) является газом без цвета и запаха, который присутствует как в атмосфере Земли, так и в ее недрах. На Плутоне, метан может быть первичным, т.е. оставшийся в наследство от солнечной туманности, из которой образовалась наша Солнечная система около 4,5 млрд. лет назад.

Ниже представленный видео ряд был сформирован из изображений, полученных с камеры Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) установленной на борту космического корабля New Horizons в период с 28 мая по 25 июня 2015 года. За это время космический аппарат практически втрое сократил расстояние до Плутона, с 56 млн. км. до 22 млн. км. На изображениях представлен Плутон и его крупнейший спутник Харон, которые с течением времени становятся все ближе и ближе.

Во время вращения, Плутон показывает сильно контрастные поверхности с преобладанием яркого цвета в северном полушарии, с прерывистой полосой более темного материала проходящей вдоль экватора, и явными признаками вариации оттенков на более низких широтах.

Кроме получения новых кадров пока еще не изученной планеты, космический аппарат New Horizons, также проводит тестирование своего научно исследовательского оборудования. В это раз была проверена работа научного инструмента ALICE (Instrument Practices for Sunset and Sunrise Observations) предназначенного для изучения состава атмосферы Плутона.

Через несколько часов после его облета, которое состоится 14 июля, космический аппарат будет наблюдать за солнечным светом проходящий через атмосферу планеты, чтобы помочь астрономам определить ее состав. 16 июня ультрафиолетовый спектрограф ALICE успешно выполнил испытательные наблюдения Солнца с расстояния 5 млрд. км.

В настоящее время космический корабль находиться на расстоянии примерно в 18 млн. километров от системы Плутон – Харон. Космический корабль исправен и все его системы работают в штатном режиме.