Космический зонд New Horizons кроме Плутона будет изучать и его спутники

0
6

В связи с предстоящим сближением космического зонда New Horizons с Плутоном представляют особый интерес спутники этой карликовый планеты. Во время максимального сближения, намеченного на 14 июля, зонд пройдет на расстоянии 13000км от его поверхности. Если учесть, что рядом с планетой находится пять спутников, можно предположить, что данное сближение будет очень опасным. Более того, до сих пор исследователи точно не знают, сколько на самом деле существует спутников у этой карликовой планеты.

На данный момент можно говорить о пяти открытых и достоверно известных спутников. Это (если смотреть в порядке удаления от планеты) Харон, Гидра, Никта, Кербер и Стикс. Харон является самым крупным спутником, который по размерам всего лишь в два раза меньше самого Плутона. Обнаружен был в 1978 году. Его диаметр 1212км (у Плутона – 2306). Расстояние, на котором находится Харон от Плутона, около 19000км. Система Плутон-Харон является уникальной. Такого небесного объекта не существует во всей Солнечной системе. Карликовая планета, которой является Плутон, и Харон вращаются синхронно относительно друг друга. Некоторые считают эту небесную систему двойной планетой. Центр масс этой системы находится вне пределов Плутона.

Об оставшихся четырех известно очень мало, ввиду невероятно малых их размеров. После Харона расположен Стикс и находится на расстоянии 42000км. обнаружен был с помощью телескопа «Хаббл» в 2012г. О его размерах достоверно ничего не известно. Предполагается, что его диаметр около 10-25км.

Далее расположена Никта. Расстояние от планеты составляет около 49000км. Открыт телескопом «Хаббл» в 2005г. Предполагается, что ее размер около 45км в диаметре.

После Никты идет Кербер. Находится от Плутона на расстоянии около 59000км. Обнаружен телескопом «Хаббл» в 2011г. Его размер в диаметре около 13-34км.

Гидра считается последним из пяти известных спутников. Удален от Плутона на расстояние около 65000 км. Также была открыта телескопом «Хаббл» в 2005г. Диаметр его около 45-60км.

Для зонда New Horizons наличие многочисленных небольших спутников Плутона, в том числе потенциально еще не обнаруженных, будет представлять серьезное испытание. Многие ученые до сих пор не уверены в том, что у Плутона нет колец. Также представляет интерес, почему небольшие спутники расположены относительно близко Харона. Очень маловероятно, что они были захвачены гравитацией планеты. Высказывается также предположение, что все они образовались вследствие столкновения какого-то небесного тела с Плутоном, в результате чего многочисленные обломки попали в космическое пространство. Если это так, то стоит ожидать открытие зондом New Horizons еще нескольких небольших спутников Плутона.