Плутон. Что собирается изучить космический зонд New Horizons.

0
8

Плутон самое уединенное место нашей Солнечной системы. На нем никогда не было человеческого присутствия ни в каком виде, а астрономы совсем недавно перестали называть его планетой. Некогда считавшийся планетой-загадкой сейчас он считается отметкой новых рубежей. Недавние открытия рассказали об этих ледяных глубинах, в которых находится Плутон.

Планета на данный момент представляет собой самый таинственный мир во всей нашей Солнечной системе. Почему он возник и как человечество связано с ним? Плутон – странное неопознанное пятно на карте Вселенной и маленькая белая точка на небе. Человечество знает о нем крайне мало.

Это небесное тело с формой, близкой к шарообразной. На его поверхности находится лед и грязь. Это необычайно холодный мир. Минимальная температура там -225 градусов по Цельсию, а максимальная -218. Чтобы представить масштаб планеты нужно представить мир в половину Африки, который удален от Солнца на 5,9 миллиардов километров. Его сильно вытянутая эллиптическая орбита существенно отличается от круговых орбит, рядом расположенных планет. Продолжительность года на нем – 248 земных.

В 1930 году американский исследователь Клайд Томба изучал звездное небо в поисках «Планеты Х», которая, как тогда предполагали, могла находиться за Нептуном. Обнаружение Плутона было результатом кропотливого труда. Делались фотографии, а потом разглядывались точки на них. Сотни тысяч таких точек, среди которых нужно было найти планету. 18 февраля 1930 года он анализировал два снимка, на первом из которых в одном месте была точка, а на втором снимке ее там не было. Проведя сравнительный анализ других точек на фотографии (эти точки являлись звездами), он нашел исчезнувшую точку из первого снимка в другом месте на втором.

Последующие 76 лет Плутон считался девятой планетой. Ученые много знают о нем, сейчас намного больше, чем скажем 20 лет назад. Ключ к снятию завесы был дан орбитальным телескопом Хаббл. Именно он сделал первые, неравномерно окрашенными, фотографии, что позволило говорить, что планета имеет пятна света и тени. Что вызывает столь резкие контрасты? Возможно, Плутон имеет области льда и скальной породы. У него розовый оттенок. Снег на нем из-за грязи, скорее всего, имеет кремовый коричневатый оттенок.

Ученые не знали, размеры Плутона до 1977 года, когда был обнаружен его спутник Харон. Это самый крупный спутник имеет размер около 1185 км в диаметре, что примерно вдвое меньше самой планеты. По сравнению с Плутоном выглядит очень впечатляюще. Оба они движутся по орбите вокруг общего центра масс. Как Плутон вращается вокруг Харона, так и Харон вращается вокруг Плутона. Это единственный пример подобного небесного объекта, известного в Солнечной системе. На Плутоне есть одна сторона, где никогда не видно Харона и другая, где его можно увидеть всегда.

Более 70 лет всех нас в школе учили о том, что Плутон является девятой планетой. Но совсем недавно это утверждение стало темой для споров вселенского масштаба. Что же привело к тому, что Плутон был исключен из списка планет?

Планетологи долго не могли понять, почему окраина Солнечной системы казалась такой пустой, а Плутон таким одиноким. В 1992 году было обнаружено первое космическое тело позади орбиты Плутона, в месте теперь известным, как пояс Койпера. В нем присутствуют объекты изо льда и каменных пород, которые полностью изменили представление о дальних границах Солнечной системы. Объекты пояса Койпера исчисляются миллионами. Многие из них размером с крупные города, а некоторые такие же крупные, как Плутон. Что же это за объекты и откуда они взялись? Ученые считают, что они сформировались на самых ранних этапах образования Солнечной системы. Во времена, когда формировались планеты, объекты пояса Койпера – это то, что осталось после их образования. Долгие годы казалось, что Плутон самый крупный из объектов пояса, но после обнаружения Эрриды и других планет сравнимых с ним, и после того, как было дано определение, что такое планеты, Плутон был навсегда переведен в разряд карликовых планет.

Что происходит в этой области и как добраться до Плутона? В 2006 был запущен космический аппарат под названием New Horizons, который 14 июля этого года должен стать первым посетителем Плутона. Пока человечество исследовало планеты не дальше Нептуна. Этот полет открывает новый рубеж в исследовании космического пространства.