Космический корабль NASA завершил 60 000 орбиту вокруг Марса

0
3

Космический аппарат NASA Mars Odyssey 23 июля облетел Марс 60 000 раз. За время его 13,5 летнего путешествия по орбите Красной планеты, зонд увидел первое доказательство водяного льда на Марсе, отобразил всю поверхность планеты в ярких деталях, а также все это время координировал марсоходы Spirit, Opportunity и Curiosity с Землей. Mars Odyssey наблюдал, как поверхность Марса изменяется по сезонам, и отслеживал уровень радиации на планете, чтобы дать возможность подготовить людей к будущим человеческим миссиям на Марс.

Спектрометры зонда представили первые свидетельства наличия водяного льда, скрывающегося под поверхностью Марса, в 2002 году, вскоре после того как Odyssey достиг орбиты планеты. Космический аппарата определил гамма-лучи и нейроны, исходящие из водорода, захороненного в земле некоторых очень холодных частей Марса. Ученые подозревали, что это водород указывает на водяной лед, и эта догадка была позже подтверждена, когда марсоход NASА Phoenix выкопал ледяной образец в 2008 году.

До настоящего времени Odyssey сделал 289 240 снимков в видимом свете и 188 760 в инфракрасном свете. Эти изображения задокументировали пылевые бури и отследили движение различных частей поверхности, теплой и холодной, намекнув на их различные составы.

С 2009 года Odyssey двигался по орбите, на которой он мог наблюдать планету в дневном свете, но в настоящее время зонд находится в процессе изменения точки орбиты, которая даст ему совершенно новую перспективу после всех лет исследования.

«Предстоящие наблюдения сосредоточены на том, что происходит в марсианской атмосфере утром, есть ли облака, туманы, морозы на поверхности, которые исчезают в тот же день», — сказал Джеффри Плот, ученый Odyssey из Лаборатории реактивного движения.

Орбитальный аппарат Mars Odyssey продолжит свои исследования, выявляя интересные возможности для будущей человеческой миссии на Марс в 2030 году.

Mars Odyssey является одним из флота космических кораблей NASA, в настоящее время изучающих Красную планету. На орбите Марса также работает Reconnaissance и орбитальный аппарат Maven, наряду с марсоходами Opportunity и Curiosity. Индийский космический аппарат Mangalyaan и зонд ESA Mars Express, также присматривают за Марсом с орбиты.

Аппарат был запущен 7 апреля 2001 года ракетой-носителем «Дельта-2». 24 октября «Одиссей» прибыл на околомарсианскую орбиту. Стартовая масса космического аппарата Марс Одиссей — 725,0 кг, сухая масса — 331,8 кг, из которых 44,5 кг приходится на научную аппаратуру. По конструкции аппарат похож на запущенную двумя годами ранее станцию Mars Climate Orbiter, но на 100 кг тяжелее. В стартовом положении аппарат имеет размеры 2,2×2,6×1,7 м, длина развёрнутой солнечной батареи — 5,8 м. Как и MCO, он состоит из двух основных отсеков — двигательной установки и приборного отсека в составе платформы служебного оборудования и платформы научной аппаратуры. Отличительной чертой MO-2001 является развертываемая 6-метровая штанга, на которой размещены датчики гамма-спектрометра GRS.