Осталось меньше одного месяца до сближения КА New Horizons с Плутоном

0
5

Осталось менее одного месяца до исторического сближения с Плутоном космического зонда New Horizons. Совсем недавно команда управления полетом выполнила малую, но важную коррекцию траектории космического корабля, а также завершила анализ информации на предмет возможных опасностей в системе Плутона.

45-секундный запуск двигателей управления позволил New Horizons возвратиться на расчетную траекторию полета к Плутону. Это был всего лишь второй запуск двигателей во время его сближения с Плутоном. Он был выполнен на 84 секунды позже намеченного срока, но позволил скорректировать скорость космического корабля на 52 сантиметра в секунду, нацеливая его на расчетное место сближения, которое находится на высоте 12472км от Плутона.

Маневр был выполнен на основании самых последних данных, полученных космическим аппаратом во время радиослежением за Плутоном и его спутниками. Измерение расстояния до планеты производилось оптически-навигационной системой, установленной на исследовательском зонде.

Используя команды, переданные космическому кораблю 12-13 июня, двигатели корректировки траектории проработали 45 секунд. Телеметрия, возвращенная с космического аппарата, показала, что маневр был выполнен успешно. Радиосигналу, посланному космическим аппаратом, находящимся на расстоянии приблизительно 4,75 миллиардов километров от Земли, потребовалось почти 4.5 часа, чтобы достигнуть Земли.

В случае не проведения этого маневра, космический аппарат пролетел бы приблизительно на 755 километров дальше от расчетной точки минимального сближения. Команда управления New Horizons продолжит анализировать навигацию космического корабля и данные радиослежения до 24 июня, когда представится следующая возможность корректировки курса.

Планируя смелое сближение, во время которого космический корабль пройдет около орбит всех пяти из известных спутников карликовой планеты, команда управления завершила анализ вторых и третьих комплектов информации, связанной с исследованием опасностей в системе Плутона.

Данные были получены 29-30 мая и 5 июня, при помощи камеры детальной съемки с далекого расстояния (англ: Long-Range Reconnaissance Imager – LORRI), установленной на New Horizons. Для проведения этих исследований LORRI посылают команды на выполнение сотен снимков с длительной экспозицией (10-секунд), которые потом анализируются на предмет поиска неизвестных спутников, окружений или пылевидных образований в системе Плутона.

Нынешний этап поиска новых спутников или окружений, которые могли бы представлять опасность для New Horizons, когда он пролетит через систему Плутона 14 июля, прошел успешно, включая наблюдения, соединение изображений, анализ и передачу информации.

Самые последние наблюдения позволили легко обнаружить Плутон и все пять известных лун, но никакие новые его окружения, спутники или опасности другого вида не были найдены. Следующее исследование опасности началось 15 июня, и команда сообщит его результаты 25 июня, после завершения подробного анализа полученных данных.

Что дальше?

Полет к Плутону приближается к третьей и окончательной научной фазе, которая начнется за семь дней до минимального сближения с Плутоном.

Перед ее началом будут сделаны дополнительные снимки Плутона, которые позволят проводить исследования изменчивости его цвета, поверхностного состава и атмосферы. Будет продолжен поиск новых спутников и окружения путем выполнения снимков с большой чувствительностью. New Horizons также продолжит исследования межпланетного пространства, измеряя потоки солнечного ветра и уровень высокоэнергетических галактических частиц, а также концентрацию пылевидных частиц по мере приближения к Плутону и его спутникам.

С каждым днем New Horizons все ближе и ближе подходит к Плутону, и с каждым днем возрастает напряжение. С момента пролета «Вояджер-2» около Нептуна в 1989, еще не один космический аппарат, не заходил так далеко и не проводил исследования внешней Солнечной системы. Это будет невероятно захватывающее зрелище. New Horizons постепенно превращает маленькую и далекую точку света на небе в близкую планету, рядом с которой можно будет детально увидеть пять ее спутников!

New Horizons находится на расстоянии менее 35,41 миллиона километров от системы Плутона, что дальше в 100 раз, чем Луна от Земли. Космический аппарат здоров и все его системы функционируют нормально.