Ученые нашли очередные косвенные доказательства жизни на Марсе

0
10

Метан, как потенциальный признак примитивной жизни, был найден в метеоритах прилетевших с Марса. Данная находка увеличивает вес идеи о том, что в далеком прошлом на Красной планете могла существовать жизнь.

По словам исследователей, данное открытие не является доказательством того что на Марсе существует или когда либо существовала жизнь. Тем не менее, метан является ингредиентом, который вполне может поддерживать микробную активность на Красной планете. С подобным заявлением выступил ведущий автор исследования Nigel Blamey, геохимик из Brock University, Канада.

Метан является простейшей органической молекулой. Этот бесцветный горючий газ без запаха был обнаружен в атмосфере Марса еще в далеком 2003 году во время проведения исследований космическим аппаратом Mars Express Европейского космического агентства. Марсоход Curiosity, также обнаружил мимолетные всплески метана на своем месте посадки в прошлом году.

Большая часть метана в атмосфере Земли производиться в результате жизнедеятельности. Тем не менее, есть и другие способы чтобы его получить не используя живые организмы, такие как вулканическая деятельность.

Чтобы пролить свет на природу возникновения метана на Марсе, Nigel Blamey и его коллеги проанализировали состав породы Марсианских метеоритов которая попала в него еще до «вылета» с Красной планеты. На Земле было найдено порядка 100 килограммов марсианских метеоритов.

Ученые сосредоточили свои усилия на 6 из них. Для оценки их химического состава была предложена и применена достаточно простая технология – они добывали из внутренней части метеорита (чтобы не загрязнять его земной атмсоферой) образцы массой около однйо четверти грамма, перемалывали их в специальной центрифуге и пропускали выделяющийся пар через масс-спектрометр.

Результаты данного исследования показали, что все шесть исследуемых образцов в своем составе содержат метан и немого других газов, вероятнее всего «запечатанных» во внутренних полостях метеорита. Кроме того доля обнаруженного метана оказалась немного выше, чем показали атмосферные исследования проведенные Mars Express. Это говорит о том, что в почве Марса есть свои собственные источники метана, которые остаются изолированными от атмосферы планеты.

Однако судя по соотношению CO2 и метана, природа его происхождения вероятно не связана с жизнедеятельностью микроорганизмов. По словам Nigel Blamey, вероятнее всего за образование метана в почве Марса отвечает процесс взаимодействия воды и горячих горных пород, таких как оливин или пироксен.

Тем не мене это не исключает тот факт, что наличие метана в почве Красной планеты, может быть результатом жизнедеятельности примитивной жизненной формы.

Результаты своего исследования команда ученых планирует опубликовать в журнале Nature Communications.