«Облако блесток» сможет заменить зеркала на будущих космических телескопах

0
7

По мнению ученых, использование блесток для отражения света может стать способом снижения веса будущих космических телескопов.

Технология, получившая название «Орбитальная радуга», подразумевает «жидкое зеркало», которое будет намного менее тяжелым, чем обычное твердое зеркало, которое сейчас используют в телескопах. Так как «зеркало» весило бы меньше, топлива для запуска телескопа в космос потребовалось бы меньше, что существенно снизило бы стоимость миссии.

«Это жидкое облако, которое работает как зеркало», — говорит научный руководитель из JPL NASA Марко Куадрелли (Marco Quadrelli). «Нет никакой оправы, креплений, никаких стержней. Просто облако».

Система, которая все еще находится в стадии развития JPL, будет включать в себя миллион крошечных блесток и лазерные лучи. Фотоны света лазерных лучей давили бы на облако в различных направлениях, с целью расположить блестки в том же направлении. С помощью системы «Орбитальная радуга» телескоп сможет заполучить большую диафрагму.

Компромисс – искажение изображения, потому что зеркала все же более точно заточены для отражения света, чем облако блесток. Чтобы обойти этот нюанс, ученые работают над компьютерным алгоритмом, который обрабатывал бы изображения и удалял спекл-эффект, который дают блестки.

Пока идея была проверена в лаборатории, где блестки были нанесены на обычную вогнутую линзу. Команда, во главе с со-исследователем Гровером Сварцландером (Grover Swartzlander), использовала облако отражающих частиц, чтобы посмотреть на модель бинарной звездной системы. Команда также сделала несколько снимков и успешно обработала их, чтобы показать эту двойную звезду.

Технология «Орбитальная радуга» может быть наиболее успешно использована для радиотелескопов, поскольку используемая там длина волны — длиннее, один сантиметр для радио, в отличие от нанометров для видимого света. Это означает, что частицы не должны быть очень точно ориентированы, что бы получить четкое изображение. Технология также может использоваться для обнаружений землетрясений.

Технология финансируется в рамках Программы инновационных передовых концепций NASA (NASA’s Innovative Advanced Concepts program), в подразделении новых технологий, которые могут быть использованы в будущих миссиях.

Если технология когда-нибудь будет проходить испытания на низкой околоземной орбите, исследователи планируют отправить телеском лишь с небольшим облаком отражающих частиц, размером с пробку бутылки.