Астрономы открыли ранее неизвестную область звездообразования в «Слиянии Медузы»

0
6

NOEMA (Northern Extended Millimeter Array), самый мощный радиотелескоп Северного полушария получил свои первые изображения. На представленных снимках показан уникальный и захватывающий вид на ранее неизвестную область экстремального звездообразования расположенного на расстоянии более чем 100 миллионов световых лет от Земли.

Наблюдения проведенные в институте Institut de Radioastronomie Millimetrique (IRAM) при помощи NOEMA, расположенного во французских Альпах, выявили гигантскую область (около 500 световых лет в поперечнике) недавно образованных массивных звезд в центре «Глаза Медузы» — центральной области «Слияния Медузы» или паре взаимодействующих галактик NGC 4149. Звезды в этой области по-прежнему скрыты от наблюдателей в видимом свете за пыльными облаками, образованными в результате взрывов сверхновых.

Другие обсерватории ранее изучали «Слияние Медузы», однако ни одна из них до сих пор не обнаружила существование в этой области со столь высокой плотностью газа. Новое открытие поможет астрономам получить лучшее представление о истоках нашей Вселенной и повлияет на будущие методы исследований подобных областей.

Предыдущие исследования «Слияния Медузы» были связаны с поиском молекулы окиси углерода CO – самой распространенной молекулы, используемой в радионаблюдениях на миллиметровых волнах. Попытки найти ее в указанной области не привели к положительным результатам.

Команда из института IRAM, во главе с Сабин Кенинг (Sabine Koenig), решила попробовать новый способ и настроила антенны обсерватории NOEMA для обнаружение молекул цианида водорода (HCN) и формила (HCO+).

Открытие показывает, что этапы развития звезд могут начинаться еще на стадии формирования самой звезды, что в настоящее время невозможно так как астрономы икали совершенно другую молекулу –окись углерода. Успешное обнаружение других молекул в чрезвычайно активном районе формирования звезд, демонстрирует наличие более сложного химического состава, чем считалось ранее. Это означает, что наше понимание химического процесса формирования звезд может быть значительно расширен.

Исследование столкновения галактик и их влияние на формирование звезд имеют основополагающее значение для понимания того, как образовывались галактики на протяжении всей истории Вселенной.

NOEMA является результатом международных усилий и будет работать в синергии с крупнейшими астрономическими инструментами на Земле и в космосе. С ее помощью возможно исследование холодной вселенной (около — 250 градусов по Цельсию) и обнаружение межзвездного вещества (газа и пыли), который отвечает за формирование новых звезд и планет. Обсерватория NOEMA является частью нового поколения радиотелескопов, использующих самые передовые технологии. Хотя она находиться еще в стадии строительства, этот научный инструмент уже является самым мощным миллиметровым интерферометром в Северном полушарии.