Загадочный спутник Урана

0
15

XIX век был благоприятным периодом для астрономов и «охотников за планетами». В дополнение к открытию пояса астероидов, лежащего между Марсом и Юпитером, а также многих малых планет, лежащих во внешней части Солнечной системы, был открыт Уран и его спутники.

Из них Умбриэль безусловно самая интересная находка. Умбриэль является третьим по величине спутником Урана, и обладает самой темной поверхностью, которая и способствовала выбору названия для спутника. По сей день, этот большой спутник Урана окутан тайной…

Умбриэль, вместе с его спутником-товарищем Ариэль, были обнаружены английским астрономом Уильямом Ласселом 24 октября 1851 года.

Как и многие из 27 спутников Урана, Умбриэль был назван в честь персонажа из поэмы Александра Поупа «Похищение локона». Эти имена были предложены Джоном Гершелем, сыном Уильяма Гершеля, когда он объявил об открытии Титании и Оберона.

Ариэль и Умбриэль почти одинакового размера, 1158 км и 1170 км соответственно. На основании данных спектрографа и оценки масс и плотностей спутников, ученые считают, что они в основном состоят из водяного пара и всего 40% плотного неледяного компонента.

Это может означать, что Умбриэль состоит из внешней ледяной оболочки, которая окружает каменное ядро или ядро из углеродистых материалов. Также это означает, что хотя Умбриэль и является третьим по величине спутником, по массе он всего лишь на четвертом месте. Кроме того, его темная внешность, скорее всего, результат взаимодействия его поверхностного льда с энергетическими частицами магнитосферы Урана.

Пока спектрографические анализы только подтвердили существование воды и диоксида углерода. Таким образом, существование органических частиц или отложений метана во льду остается только теоретическим. Тем ни менее, их присутствие могло бы объяснить распространенность СО2 и почему он сосредоточен в основном на обратной стороне полусферы.

Орбитальный период Умбриэль, т.е время за которое он облетает Уран, составляет 4,1 дня, что совпадает с периодом его вращения. Это означает, что спутник всегда повернут только одной стороной к Урану. Умбриэль находится на расстоянии 266 000 км от своего «родителя», что делает его третьим по удаленности от Урана, следом за Мирандой и Ариэль.

Пока что изображения Умбриэль крупным планом были представлены только космическим кораблем «Вояджер-2» (Voyager 2), который сфотографировал спутник, во время своего пролета мимо Урана в январе 1986 года.

Изображение отображает 40% поверхности, но только 20% имеет качество, необходимое для геологического картирования. Во время облета, южная полусфера Умбриэль была повернута в сторону Солнца, поэтому северное полушарие так и не было изучено. В настоящее время никаких новых миссий для изучения спутника не планируется.

 

Интересные факты:

Поверхность Умбриэль имеет гораздо больше кратеров, чем Ариэль и Титаний. Кратеры начинаются с диаметра от нескольких сотен и заканчиваются несколькими километрами. Наиболее известный кратер на поверхности Wokolo, имеющий диаметр 210 км. Кратер Wunda диаметром 131 км, является самым заметным из-за яркого кольца по его ободу.

С учетом того, что Умбриэль является синхронным спутником Урана, он имеет сезонность во время облета «родителем» орбиты Солнца. Таким образом, оба полюса проводят 42 года в полной темноте, и еще 42 года в непрерывной солнечной освещенности.