На комете 67Р/Чурюмова-Герасименко отчетливо заметны извержения водных фонтанов

0
9

Чем ближе комета 67Р/Чурюмова-Герасименко приближается к Солнцу, тем отчетливее на ней заметны извержения водных фонтанов. Об этом сообщили американские ученые, которые сделали такое утверждение на основании анализа информации, полученной в тот период, когда космический аппарат Rosetta находился на расстоянии от 10 до 80 километров от кометы.

Американские ученые провели исследования относительно этого вопроса, в которых основной упор сделали на понимание причин возникновения водных извержений. Для того чтобы провести исследования они использовали спектрограф Alice, разработанный НАСА специально для этой миссии. Спектрограф помогал проводить исследования химического состава атмосферы кометы в дальней ультрафиолетовой области спектра. Именно в этом диапазоне ультрафиолетового излучения обнаруживаются самые распространенные химические элементы Вселенной: водород, углерод, кислород и азот.

Во время своего исследования они сосредоточились на фонтанах воды и двуокиси углерода с поверхности кометы. Было подтверждено, что фонтаны возникают из-за воздействия солнечных лучей. Они также обнаружили, что сам процесс образования таких фонтанов представляет собой сложную двухступенчатую структуру.

Происходит следующее – под действием фотона, присутствующего в солнечном свете, молекула воды на комете ионизирует, в результате чего происходит высвобождение электрона из ее состава. Высвобожденный электрон сталкивается еще с одной молекулой воды, в результате чего происходит излучение ультрафиолетовых волн определенного спектра и возбуждение молекул воды.

«Данное исследование на кометах очень ценно тем, что мы в недалеком будущем собираемся лететь к кометам и наблюдать за ними. Это исследование не могло быть сделано с околоземной орбиты с помощью космического телескопа Хаббл, а также никакой существующей земной обсерваторией. Оно существенно дополняет наши знания о кометах» 

Такие же процессы происходят на спутнике Европе, но там причиной возникновения водных фонтанов считаются не фотоны, а свободные электроны магнитного поля Юпитера.

Космический аппарат Rosetta подошел к комете в прошлом году, после чего спустил на ее поверхность исследовательский зонд, а сам находился длительное время возле нее, периодически то сближаясь, то удаляясь от кометы, проводя соответствующие научные исследования с помощью 11 приборов, находящихся на его борту. Во время самого минимального сближения расстояние от него до кометы было около 8 километров. Ученые сейчас активно следят за тем, как комета приближаются к Солнцу. Максимальное сближение произойдет в августе.