Исследователи определили, что 74 исследуемые экзопланеты вращаются по круговым орбитам

0
6

При взгляде сверху, орбиты планет вокруг Солнца в нашей Солнечной системе предстают нам в виде кругов разного диаметра. Каждая планеты, в том числе и Земля, находятся на приближенно круговой орбите, всегда сохраняя примерно одинаковое расстояние от Солнца.

На протяжении десятилетий, астрономы задавались вопросом, возможно ли такое, что круговые орбиты являются редким явлением в нашей Вселенной. Новое исследование астроном предполагает, что наличие круговой орбиты, по крайней мере, у планет схожих с размерами Земли, является нормальным явлением.

В статье, опубликованной в Astrophysical Journal, исследователи из Массачусетского технологического института и Университета Орхус в Дании сообщают, что 74 экзопланеты, расположенные на расстоянии сотен световых лет от нас, находятся на круговых орбитах вокруг своих родительских звезд, точно также как планеты нашей Солнечной системы.

Эти 74 экзопланеты вращающиеся вокруг своих 28 звезд, которые по размерам схожи с Землей, находятся на круговых орбитах. Однако они находятся в резком контрасте с более массивными экзопланетами, которые находятся на очень вытянутых эллиптических орбитах.

«20 лет назад мы имели представление только о орбитах планет в нашей Солнечной системе. Разумно было предположить, что круговые орбиты планет распространены по всей Вселенной», — говорит Винсент Ван Айлен (Vincent Van Eylen) аспирант кафедры физики Массачусетского технологического института. «Когда мы начали поиск экзопланет мы обнаружили, что орбиты гигантских экзопланет имеют в большинстве случаев резко выраженную эллиптическую орбиты, таким образом, был не решен вопрос, будут ли применимы эти особенности к более мелким планетам схожих по размерам с Землей. Новое исследование показывает, что для небольших планет, круговая орбита является преобладающей»

В конечном счете, по словам Винсента, полученные результаты являются хорошей новостью для поиска внеземной жизни. Среди основных требований пригодности планеты для жизни является небольшой размер, и твердая поверхность. Однако если кроме этого планета придерживается круговой орбиты, это будет еще одним важным фактором влияющий на возможность формирования жизни, так как стабильное расстояние от родительской звезды будет поддерживать относительно стабильный климат на планете. (В отличии от планет с резко выраженной эллиптической орбитой, на поверхности которой могут возникнуть резкие перепады температуры из-за большого удаления и приближения планеты от родительской звезды.)

Для получения необходимой информации для исследования, команда астрономов использовала данные собранные космическим телескопом NASA Kepler, который осуещствляет мониторинг яркости более 145000 звезд. Из этого огромного списка ученые решили сконцентрироваться только на 28 звездах, масса и радиус которых уже были известны.

Эти 28 звезд имели мультипланетые системы (т.е. вокруг каждой вращалось более одной планеты) с общим количество планеты равное 74. Исследователи, благодаря данным с космической обсерватории Kepler, для каждой экзопланеты получили данные не только о возникновении транзита на фоне звезды, но и их периодичность. Учитывая массу и радиус родительской звезды, астрономы рассчитали теоретическую периодичность транзита планеты на фоне звезды, если бы орбита была круговой. Фактические данные периодичности транзита практически совпали с расчетными, что говорит о том что все 74 экзопланеты придерживаются круговых орбит.