Жизнь за пределами Земли может существовать на лунах экзопланет

0
3

Есть ли жизнь за пределами Земли? Ответ на этот старый вопрос может быть спрятан на Луне, которую мы еще не можем наблюдать.

Исследователи из Макмастера, которые смоделировали планетные системы находящиеся далеко от нашей Солнечной системы, обнаружили, что внушительные по размерам Луны (больше чем Марс) могли бы быть неплохим местом, где могла бы существовать жизнь.

Используя информацию о нашей Солнечной системе и данные наблюдений за огромными и далекими планетами находящихся на расстоянии вне визуального диапазона любого телескопа, астрофизики Рене Хеллер и Ральф Падриц показали, что луны этих планет могут быть пригодными для жизни.

Результаты их исследований были представлены в двух научных журналах — Astronomy Journal и Astrophysics and Astrophysical Journal. Результатом их работы стали выводы о том, что некоторые луны экзопланет, имеют правильный размер, находятся в правильном положении и имеют достаточное количество воды, чтобы поддерживать жизнь на своей поверхности.

«Мы могли бы быть всего лишь в нескольких десятилетиях от доказательства существования жизни за пределами Солнечной системы, если бы искали жизнь в другом месте», говорит Рене Хеллер постдокторант из McMaster’s Origins Institute. «Все это время мы изучали другие планеты, когда ответ на извечный вопрос «Одиноки ли мы во Вселенной?» может находиться на луне экзопланеты»

Количество известных экзопланет на сегодняшний момент далеко перевалило за тысячу. Астрономы уже давно научились определять их наличие рядом со звездой путем измерения ее яркости. Во время прохождения планеты на фоне звезды, она немного теряет свою яркость, показывая тем самым наличия планеты на ее орбите.

Большинство известных планет вне Солнечной системы имеют размер намного больше чем Юпитер и вращаются в вокруг своих родительских звезд на подобном Земле расстоянию. Однако эти далекие Супер-Юпитеры являются газовыми гигантами, которые не могут поддерживать жизнь из-за недостатка твердых пород на своей поверхности. У их лун, тем не менее, могли бы быть правильные условия необходимые для существования жидкой воды благодаря которой возможно появление и развития жизни в той форме, которую мы знаем.

В настоящее время вокруг экзопланет пока еще не было обнаружено ни одной экзолуны, однако они точно там присутствуют, говорит Хеллер. С увеличением технических возможностей человечества и более 4000 известных надежных кандидатов на статус экзопланеты приближают дату обнаружения первой экзолуны.

Если эти гигантские спутники существуют вокруг планет-гигантов, то данные о них уже могут присутствовать в имеющихся данных полученных космическим телескопом NASA Kepler, или могут быть обнаружены предстоящей миссией Европейского космического агентства PLATO или благодаря обсерватории Extremely Large Telescope (ELT).