Cassini в последний раз сблизился с Гиперионом

0
4

Космический корабль НАСА Cassini провел свое последнее сближение с крупным хаотически вращающимся Гиперионом, спутником Сатурна, в воскресенье 31 мая. Находящийся на орбите Сатурна, космический аппарат прошел от Гипериона на расстоянии приблизительно 34 000 километров. Диспетчера полета ожидают, что изображения спутника, сделанные Cassini, поступят на Землю в течение 24 — 48 часов.

У ученых есть надежда, что им удастся более детально рассмотреть особенности поверхности на Гиперионе, чем это было ранее, во время предыдущих сближений, но это не гарантировано.

Гиперион имеет размер около 270 километров в ширину. Вращается хаотично, по существу непредсказуемо кувыркаясь в космосе, находясь при этом постоянно на орбите Сатурна. Из-за этого очень трудно проводить исследования какой-либо конкретной области его поверхности. Во время предыдущих сближений Cassini удалось рассмотреть только одну сторону спутника.

Ученые Cassini приписывают необычный, подобный губке внешний вид Гипериона факту, что у него необычно низкая плотность для такого большого предмета. Он приблизительно наполовину состоит из воды. Его низкая плотность делает Гиперион довольно пористым небесным объектом со слабой гравитацией. Эти характеристики означают, что объекты, сталкиваясь с ним, как бы впитываются вовнутрь, вместо того, чтобы отскакивать от него.

Самый близкий подход Cassini к Гипериону имел место 26 сентября 2005. Тогда космический аппарат сблизился до расстояния 505 километров.

После 31 мая, Cassini полетит к ледяной Дионе, и сблизится с ней 16 июня. Космический корабль пройдет на расстоянии 516 километров от нее. Это будет также последнее сближение Cassini с этим спутником Сатурна. В октябре Cassini сделает два сближения с геологически активным Энцеладом и попытается исследовать его ледяные фонтаны у южного полюса. На втором проходе он сблизится с ним до 48 километров.

В конце 2015, космический аппарат отойдет от экваториальной плоскости Сатурна, где находится большинство его спутников. Именно в конце года начнется последний этап миссии Cassini. До ее великого финала, космический аппарат будет неоднократно проникать в область между Сатурном и окружающими его спутниками.