Таинственный космический челнок X-37B был обнаружен астрономами –любителями

0
18

Обширная команда астрономов любителей разбросанных по всему миру смогла получить фотографии пролета X-37B — загадочного космического челнока ВВС США во время его 4 миссии известной под названием OTV-4.

Беспилотный космический корабль X-37B был запущен на вершине ракеты-носителя Atlas 5 компании United Launch Alliance, 20 мая это года. Старт был произведен с мыса Канаверал во Флориде. Подробной информации о текущей миссии – известной как Orbital Test Vehicle-4 (OTV-4), не так много и новые наблюдения смогут пролить небольшой свет на орбитальную деятельность этого корабля.

«В этой миссии корабль имеет более низкую орбиту, чем обычно… Мы были немного запутаны, так как думали, что корабль будет находиться на стандартной операционной орбите», сообщил Грег Робертс (Greg Roberts) один из авторов наблюдений проживающий в Южной Америке. «Наклон орбиты также немного ниже, чем раньше»

Согласно данным наземных наблюдений космический челнок X-37B был замечен на орбите высотой 312х325 километров от поверхности Земли с наклонением 38 градусов относительно экватора.

Миссия номер четыре

Космический аппарат X-37B был построен компанией Boeing Network & Space Systems, которая также разрабатывает и поставляет спутники используемые для связи, навигации, разведки и мониторинга погоды. Беспилотный аппарат выглядит как уменьшенная копия давно отправленного на пенсию космического шаттла NASA.

В настоящее время ВВС США располагает двумя идентичными космическими кораблями X-37B, которые до этого момента успешно завершили три миссии в космосе. Тайна окутавшая эти корабли побудила астрономов – любителей, таких как Робертс и Тед Молзан (Ted Molczan) как можно больше узнать о том, где именно летит космический челнок.

Благодаря команде астрономов, под руководством Теда Молзана, и их усилиями в поисках таинственного космического корабля, вскоре после запуска удалось определить параметры его орбиты.