Dawn передал снимки необычного кратера на Церере

0
6

Новые снимки, полученные с космического корабля NASA Dawn, показывают потрепанный вид карликовой планеты Церера в беспрецедентных деталях.

Зонд Dawn получил изображения 23 мая, когда он находился на расстоянии всего 5100 километров от поверхности Цереры. Разрешение фотографии составляет около 480 метров на пиксель.

«Новый вид поверхности карликовой планеты показывает многочисленные вторичные кратеры, образованные повторным падением более мелких астероидов в уже созданные более массивные кратеры. Мелкие детали на поверхности становятся все более различимы, по мере того как космический аппарат Dawn по спирали снижает высоту своей орбиты вокруг Цереры», — сообщили сотрудники NASA в своем заявлении 28 мая.

На фотографии показана область поверхности карликовой планеты, расположенная между 13 — 51 градусами северной широты и 182 — 228 градусами восточной долготы.

Миссия Dawn стоимостью $ 473 млн. и запущенная в сентябре 2007 года предназначена для изучения астероидов Веста и Церера, двух крупнейших объектов в главном поясе астероидов, расположенном между Марсом и Юпитером. Веста и Церера являются строительными блоками планетарного масштаба, оставшиеся со времен ранних этапов Солнечной системы. Наблюдения за этими объектами при помощи космического аппарата Dawn поможет ученым лучше понять, как образовались такие скалистые миры как Земля и Марс.

Dawn изучал астероид Веста размером 530 километров в диаметре с июля 2011 по сентябрь 2012 года, после чего отправился к Церере размеров 950 километров в диаметре, достигнув ее в марте этого года. В результате своего путешествия, космический аппарат Dawn стал первым исследовательским зондом, посетившим сразу два космических тела за пределами системы Земля – Луна и первым на орбите карликовой планеты Церера.

В настоящее время аппарат находиться на орбите Цереры. Первая научная орбита аппарата располагалась на высоте 13 500 километрах над поверхностью планеты, после чего он двинулся к дальнейшей цели и по спирали снижается до высоты 4 400 километров, предполагая достичь ее 3 июня.