Спутник, тестирующий технологию солнечного паруса вышел из строя

0
13

Неполадки в программном обеспечении угрожают досрочно завершить космические испытания инновационной технологии Солнечного паруса, которая в дальнейшем вполне способна заложить основу для космической техники нового поколения.

Финансируемая из частных источников некоммерческая организация Planetary Society, не смогла выйти на связь со спутником LightSail спустя два дня после его запуска на борту ракеты-носителя Atlas 5. Спутник был запущен как дополнительная нагрузка от основной в качестве которой выступил загадочный космический челнок X-37B.

Спутник LightSail представляет собой космический аппарат формата CubeSat (семейство спутников имеющих объем 1 литр и массу не более 1,33 кг) который после запуска передавал автоматизированные сигналы обратно Землю каждые 15 секунд. В это время команда инженеров готовилась произвести проверку механизма развертывания прототипа солнечного паруса, который должен был состояться в следующем месяце.

Однако в пятницу специалисты на Земле переставали получать радиосигналы с орбиты. Попытка оперативно устранить неисправность не привела к положительному результату. В результате чего на данный момент связь со спутником не возможна.

Основной причиной выхода спутника из строя послужила программная ошибка в результате которой оперативная память спутника оказалась переполненной из-за слишком большого файла телеметрической информации. Передаваемые каждые 15 секунд данные постепенно наполняли этот файл, в результате чего его размер достиг 32 Мб, что оказалось не под силу обработать операционной системе Linux установленной на борту космического аппарата.

Специалисты на Земле слишком поздно заметили ошибку и не успели вовремя загрузить обновление в программное обеспечение спутника. Это привело к тому, что аппарат остался в рабочем, но зависшем состоянии.

Справиться с данной проблемой способна только тяжелая заряженная частица, которая если попадет в бортовой компьютер спутника сможет его перезагрузить и в этот момент операторы на Земле смогут загрузить обновление и спасти спутник.

Некоммерческая организация Planetary Society уже давно занимается созданием технологии солнечного паруса и привлечения средств на ее продвижение. Конечной целью общества является полноценная демонстрация работоспособности технологии солнечного паруса в 2016 году.