Два крошечных спутника CubeSat будут следить за посадкой на Марс

0
8

По заявлению представителей NASA, в следующем году планируется запуск в открытый космос пары малых спутников CubeSat, для страховки приземления, в режиме реального времени, следующей миссии на Марс.

Известные как Mars Cube One или MarCO, спутники CubeSat будут запущены в марте 2016 года на борту вторичных полезных нагрузок ракеты Atlas V, несущую исследовательский посадочный аппарат миссии NASA InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport, ранее назывался Geophysical Monitoring Station — GEMS). Два CubeSat после запуска отделятся от ракета-носителя и полетят вдоль собственных траекторий по направлению к Красной планете.

Один из космических кораблей MarCO будет служить спутником-передатчиком, чтобы передавать данные на Землю во время входа, спуска и приземления операции InSight на Красную планету в сентябре 2016 года. Другой CubeSat будет служить резервной копией.

«Миссия MarCO станет важным шагом вперед в развитии CubeSat, которые до настоящего времени использовались только на Земной орбите», — сказал Эндрю Клеш (Andrew Klesh) из Лаборатории реактивного движения NASA.

Также Клеш отметил, что без миссии MarCO NASA не будет иметь телеметрии спуска InSight в режиме реального времени. InSight передаст данные на Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), который уже вращается на орбите Марса. Однако MRO необходимо будет переместится на обратную сторону планеты, прежде чем он сможет передать данные на Землю, что приведет к задержке в несколько часов.

CubeSat – малый спутник, размер которого 10х10х10 сантиметров, размер известный как 1U. Но CubeSat может быть расширен, так, например, CubSat миссии MarCO имеют размер 6U – 10х10х60

Два космических аппарата имеют двигательную систему, которая включает в себя: навигационную систему, систему контроля и управления траекторией, система управления подруливающим устройством. Каждый корабль сделает пять корректировок курса на пути к Марсу, чтобы убедиться, что они находятся в правильном положении, чтобы передавать данные на Землю в течение входа и посадки InSight.

Космические аппараты MarCO не зайдут на орбиту Красной планеты, а продолжат свое путешествие в глубокий космос.

Миссия InSight станет первой в изучении внутреннего строения и состава Красной планеты. Цель – лучше понять процессы, вовлеченные в земное формирование планеты и измерить основные показатели жизнедеятельности Красной планеты.

В прошлом почва для анализа выкапывалась, у InSight есть анализатор теплового потока и сейсмический прибор, чтобы измерить температуру и условия ниже поверхности. Также есть прибор, который использует коммуникационные системы космического корабля, чтобы точно измерить вращение планеты.