Марсоход Curiosity прокладывает новый маршрут к марсианской горе

0
19

Марсоход Curiosity Американского космического агентства (NASA) 14 мая поднялся на холм для прокладывания нового маршрута и изучения геологической границы столкновения двух марсианских плит. Прежний маршрут пришлось оставить из-за трудности его преодоления.

Прохождение пути длинной около 22 метров приблизило Curiosity к интересному месту, где встречаются две отличительные скальные породы. Научная команда марсохода надеется изучить и сравнить более бледные горные породы, расположенные у основания горы Шарп с более темными образцами породы, которые Curiosity еще не исследовал.

Две недели назад, предполагаемый маршрут движения марсохода Curiosity, для аналогичной геологической цели, пролегал немного южнее. Однако проблемы, возникшие в результате передвижения ровера из-за наличия скользких участков поверхности и проскальзывания колес, заставили специалистов миссии сменить маршрут и направить марсоход на запад.

«Марс может быть очень обманчивым», — сказал Крис Румелиотис, ведущий водитель марсохода Curiosity из Лаборатории реактивного движения NASA в Пасадене, штат Калифорния. «Прошлые попытки преодоления песчаных дюн увенчались неудачей из-за проскальзывания колес ровера. Поэтому мы прокладывали маршрут в объезд этих препятствий и ожидали более устойчивый и прочный грунт под колесами. К сожалению эта поверхность планеты, оказалась не столь плотной, что удивило нас и Curiosity»

В трех из четырех передвижений от 7 и 13 мая, Curiosity испытал пробуксовку колес сверх лимита, в результате чего марсоход останавливался на середине пути для обеспечения своей безопасности. Программное обеспечение марсохода способно определить количество проскальзываний колес путем сравнения количества вращений колес и фактического прохождения пути, рассчитанного из анализа снимков сделанных во время поездки.

В целом марсоход направлялся к югу от места под названием «Джоко Батт» (Jocko Butte) к месту геологического контакта двух марсианских плит в восточной области «Логан Пасс» (Logan Pass). Прохождение этого маршрута потребовало бы преодоления крутых склонов, который до этого еще небыли покорены марсоходом. Однако уже на подъезде Curiosity испытал несколько боковых скольжений на склонах холмов.

«Мы решили вернуться в «Джоко Батт» и параллельно работая с ученым разрабатывать альтернативнй маршрут движения к намеченной цели», — скала Румелиотис.

В результате команда проведя несколько дней за анализом изображений полученных с марсохода и спутника Mars Reconnaissance Orbiter, выработали оптимальный маршрут для краткосрочных и долгосрочных целей.

Марсоход Curiosity изучает Красную планеты с 2012 года, когда приземлился у подножья горы Шарп. Одной из основных задач в настоящее время для ровера является последовательное изучение геологических слоев горы в более высоких местах горы Шарп.