РН Atlas 5 запустила в космос экспериментальный космический корабль X-37B

0
9

Один из двух экспериментальных космических кораблей X-37B ВВС США стартовал на борту ракеты Atlas 5 в среду. Данный запуск стал четвертой вылазкой загадочного корабля в космическое пространство.

Беспилотный космический корабль X-37B стартовал на вершине ракеты-носителя Atlas 5 компании United Launch Alliance сегодня 20 мая в 15:05 GMT с мыса Канаверал во Флориде. Видео запуска РН Atlas 5 с космическим кораблем X-37B вы сможете посмотреть здесь.

Что именно будет делать на орбите космический аппарат X-37B остается загадкой, поэтому неясно, где и как долго он будет находиться в космическом пространстве. Однако сотрудники ВВС сообщили, что миссия номер четыре известная как — Orbital Test Vehicle-4 (ОТВ-4) будет меньше сосредоточена на самом аппарате X-37B. Испытательный полет будет направлен на проведение тестов механизмов доставки и нахождения корабля на орбите.

Кроме космического корабля X-37B на орбите было отправлено 10 мини спутников формата Cubesat. Одним из спутников был LightSail, который был разработан некоммерческим планетарным сообществом и предназначен для доказательства работоспособности технологии Солнечного паруса.

ВВС США обладает двумя космическими кораблями X-37B, оба из которых были построены подразделением Phantom Works компании Boeing. Размеры корабля относительно не велики и составляют 8,8 метров в длину и 2,9 в ширину, а размах крыльев 4,6 метров. Модель запуска X-37B предполагает вертикальный запуск на ракете-носителе в грузовом отсеке и самостоятельное горизонтальное приземление на взлетно-посадочной полосе.

Секретность, окружающая миссию X-37B, привело специалистов в некоторых кругах к мнению, что корабль является своего рода космическим оружием и предназначен для уничтожения космических спутников враждебных государств. Однако сотрудники ВВС США уже давно опровергли данные высказывания, сообщив, что X-37B предназначен исключительно для тестирования новых технологий многократного использования космических транспортных средств необходимых для будущих космических аппаратов.

Для примерного представления сроков нахождения космического корабля X-37B на орбите можно посмотреть на историю предыдущих полетов:

OTB-1 – апрель – декабрь 2010 года (225 дней на орбите)

OTB-2 – старт март 2011 (469 дней на орбите)

OTB-3 – старт декабрь 2012 (675 дней на орбите)

Миссия OTB-3 является своеобразным рекордом нахождения многоразового космического корабля на орбите.

Полезная нагрузка которая была загружена в грузовой отсек X-37B не является тайной. Перед отправкой специалисты ВВС США показали, что именно намереваются отправить на орбиту. В отсек были упакованы почти 100 видов различных материалов и новая модификация двигателя Холла (ионного двигателя).