New Horizons разглядел полярную шапку на Плутоне

0
9

Космический аппарат New Horizons Американского космического агентства впервые в истории получил изображения Плутона на которых отчетливо видны яркие и темные области на его поверхности. Ближайшее приближение космического зонда к далекой планете ожидается в середине июля.

Изображения были получены в начале середине апреля с расстояния 113 млн. километров, благодаря установленной на борту аппарата камере Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI). Ученые миссии New Horizons, получив новые фотографии, отметили на них ярко выраженные яркие и темные области. Одна из ярких областей отмечена в районе полюса Плутона. Астрономы предполагают, что это может быть полярная шапка планеты.

«В результате приближения к системе Плутона мы начинаем видеть интригующие особенности поверхности планеты, такие как яркая область в районе полюса планеты. Начинается большое научное приключение, которое поможет раскрыть тайну загадочного небесного объекта», — сообщил Джон Грансфилд (John Grunsfeld), помощник администратора Управления научных полетов NASA в Вашингтоне.

Кроме Плутона в объектив камеры попал самый большой спутник планеты – Харон, вращающийся на орбите с периодом 6,4 дня. Время экспозиции, которые было использовано для получения этого изображения составило одну десятую секунду. Это слишком короткий период времени чтобы обнаружить остальные, менее заметные четыре луны Плутона.

Плутон был обнаружен в 1930 году и до сих пор остается большой загадкой для ученых. Он вращается вокруг нашего Солнца на расстоянии более 5 миллиардов километров от Земли, что создает большие трудности по его наблюдению. Полученные фотографии позволят ученым миссии New Horizons более детально изучить поверхность карликовой планеты, а также изучить параметры орбиты вращения.