Секретный космоплан ВВС США Х-37В снова полетит

0
11

Беспилотный космоплан Военно-воздушных сил США в следующем месяце будет запущен в свою четвертую секретную миссию.

Запуск беспилотного Х-37В, похожего на миниатюру «Шаттла» NASA, намечен на 20 мая с помощью ракета-носителя «Атлас-5» со стартовой площадки SLC-42 базы ВВС США на мысе Канаверал.

Полезная нагрузка и алгоритм действий Х-37В классифицированы таким образом, что не понятно, что именно космоплан будет делать во время облета Земли. Но представители ВВС дали несколько подсказок к предстоящей миссии.


«Исследовательская лаборатория ВВС (AFRL), Центр ракетно-космических систем ВВС (Space and Missile Systems Center (SMC)) и Управление быстрого реагирования Военно-воздушных сил США (Air Force Rapid Capabilities Office (AFRCO)) во время четвертого запуска будут исследовать экспериментальную двигательную установку на Х-37В», — сказал капитан Крис Хойлер (Chris Hoyler).
«AFRCO также заполнит борт космоплана материалами для NASA, с целью изучения прочности различных материалов в космосе», — добавил Хойлер.

ВВС США владеет двумя космопланами Х-37В, оба из которых были построены NASA совместно с Boeing. Космический корабль работает на солнечных батареях, 8,8 метров в длину и 2,9 метра в высоту, с размахом крыла 4,6 метров и грузовым отсеком размером с пикап-грузовик. Запуск Х-37В производится вертикально на ракета-носителе, либо горизонтально с взлетно-посадочной полосы.

Один из двух кораблей Х-37В был задействован в первой и третьей миссиях, которые известны как OTV-1 и OTV-3, соответственно (OTV сокращение от Orbital Test Vehicle). Второй космический аппарат участвовал во второй миссии OTV-2. Представители ВВС США не уточнили, какой из аппаратов будет участвовать в предстоящей миссии.

OTV-1 был запущен в апреле 2010 года и приземлился в декабре того же года, проведя на орбите 225 дней. OTV-2 стартовал в марте 2011 года и летал вокруг Земли 469 дней, приземлившись в июне 2012 года. OTV-3 был запущен в декабре 2012 года и оставался на орбите рекордные 675 дня, совершив посадку в октябре 2014 года.

Сколько проведет на орбите OTV-4 представители ВВС США не озвучивают.

Засекреченность окружающая Х-37В и его полезный груз вызывают предположения, что транспортное средство может быть неким космическим оружием. Но представители ВВС США не однократно отрицали эти догадки.