Dawn получил удивительные изображения северного полюса Цереры

0
5

Космический аппарат Dawn Американского космического агентства NASA, предоставил фотографии северного полюса карликовой планеты Церера в высоком разрешении. Несколько снимков были получены 10 апреля этого года с расстояния 33 000 километров.

В настоящее время космический аппарат находится на темной стороне Цереры, поэтому на фотографиях виден только маленький полумесяц карликовой планеты. В течении следующих нескольких месяцев, мы сможем увидеть новые изображения поверхности Цереры в более высоком разрешении. Используя свои ионные двигатели для торможения космический аппарат Dawn будет стремиться занять свою первую научную орбиту высотой 13 500 километров. Это должно произойти 23 апреля этого года, после чего он по спирали начнет дальнейшее снижение.

Все четыре научных инструмента установленных на борту космического аппарата будут нацелены на изучение карликовой планеты. Планируется получить большой количество снимков поверхности планеты с разрешением почти в 20 раз лучше, чем полученные с космического телескопа Hubble.

Ученые надеются, что увеличение качество полученных фотографий поможет им разгадать тайну белый пятен, обнаруженных на поверхности Цереры. Природа их образования до сих пор неизвестна, а предыдущие исследования только добавили вопросов.

Космический аппарат Dawn был отправлен в космос в 2007 году и вышел на орбиту Цереры 6 марта этого года, преодолев гигантское расстояние в 4900000000 км. Dawn стал первым исследовательским аппаратом на орбите Цереры.

До прибытия к Церере, Dawn проводил исследования другого космического тела – астероида Веста (крупнейшего объекта в поясе астероидов) в период с 2011 по 2012 гг.

В 2006 году Международный астрономический союз принял решение о понижении статуса Цереры до карликовой планеты вместе с Плутоном, Хаумеа, Макемаке и Эрида.