Исследовательский зонд на орбите Меркурия упадет на его поверхность 30 апреля

0
4

Первый в истории космический аппарат, вышедший на орбиту Меркурия, упадет на ее поверхность через две недели.

Космический зонд NASA под названием MESSENGER, который находился на орбите вокруг Меркурия с марта 2011 года, остался почти без топлива и готовиться к медленному падению на поверхность планеты 30 апреля этого года. Прогноз даты предполагает, что 24 апреля будет успешно проведен последний маневр рулевыми двигателями для небольшого увеличения времени жизни аппарата, сообщили специалисты миссии.

«Мы планируем падение на поверхность планеты 30 апреля примерно в 19:25 по UTC», сообщил системный инженер миссии Дэн Шонесси (Dan O’Shaughnessy) из лаборатории прикладной физики Хопкинса Университета Джонса, во время пресс-конференции 16 апреля.
«Падение зонда будет вне поля зрения. Это произойдет во время планетарного затмения, поэтому космический аппарат просто залетит за планету и просто не появиться снова», добавил он.

MESSENGER, размером около 3 метров в ширину, упадет на поверхность Меркурия со скоростью 14 080 км / ч, образовав после себя 16 метровый картер в поперечнике. Место падения будет располагаться примерно в 54 градусов северной широты.

Поверхность Меркурия покрыта кратерами разных размеров и разного возраста, но кратер от падения MESSENGER будет представлять особый научный интерес, сказал Шон Соломон, главный исследователь обсерватории Колумбийского университета.

Образовавшийся кратер сможет помочь ученым лучше понять процессы космического выветривания Меркурия, процесс который стремиться превратить яркие недавно выкопанные материалы в темные цвета.

«Имея ударный кратер, пусть даже маленький, дата происхождения которого точно известна, будет иметь важное значение», добавил Шон.

Наземные инструменты не смогут отследить новый кратер на Меркурии, однако будущий зонд BepiColombo (совместный проект Европейского и Японского космического агентства), который планирует отправить в 2017 году на орбиту планеты вполне сможет справить с этой задачей.

Миссия MESSENGER стоимостью $ 450 млн. что является сокращением от MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging, была запущена в августе 2004 года. Миссия являлась единственным зондом на орбите Меркурия и только вторым космическим аппаратом побывавшем рядом с планетой (Первый космический аппарат пролетевший рядом с Меркурием был зонд Mariner 10 NASA.)

Благодаря MESSENGER ученые имеют в своем распоряжении лучшие в мире карты поверхности планеты. Кроме этого зонд подтвердил что на планете присутствуют органические соединения углерода, а также залежи водяного льда в постоянно затененных кратерах вблизи полюсов.