Космический аппарат New Horizons приближается к Плутону

0
7

На сегодняшний день самое лучшее изображение Плутона больше похоже на размытое пятно, но это скоро измениться, когда космический аппарат Американского космического агентства сделает первый в истории облет карликовой планеты.

Беспилотный космический аппарат New Horizons NASA планирует пролететь рядом с Плутоном 14 июля 2015 года. После этого ученые смогут получить изображения небесного тела невероятно высокого разрешения и более детально изучить его поверхность.

Плутон долгое время считался девятой по счету и самой далекой планетой в Солнечной системе. Однако в 2006 году, астрономы решили, что звания Планеты, Плутон не дотягивает, и присвоили новое звание – Карликовая планета.

Плутон имеет пять лун и находиться в зоне «Пояса Койпера». Эта зона Солнечной системы является пережитком эпохи формирования планет более 4,5 млрд. лет назад и содержит кометы, астроиды и другие строительные блоки планет.

«Это звучит как научная фантастика, но это не так. Три месяца, начиная с сегодняшнего дня, космический аппарат New Horizons начнет разведку системы Плутона, Пояса Койпера и продолжит свои исследования дальних рубежей космос», — сообщил Алан Стерн (Alan Stern), главный исследователь миссии New Horizons во время встречи с журналистами во вторник 14 апреля.

Космический аппарат New Horizons имеет относительно небольшой размер сравнимый с размером рояля, и является наиболее мобильным космическим кораблем из запущенных. За один день полета он преодолевает более 1,6 млн. километров на пути к Плутону.

На данный момент 465 килограммовый зонд, запущенный еще в 2006 году, преодолел расстояние около 4,8 млрд. километров. Основным источником электрического питания на борту являются плутониевый источник. Установка солнечных батарей на таком расстоянии от Солнца не даст необходимого результата.

Стерн сообщил что корабль находиться «в полном здравии», а проверка его научного арсенала состоящего из семи научных инструментов установленного на борту была произведена на этапе разведки небесного тела.

«Ничего подобного не было сделано в течении четверти века, и ничего подобного больше не планируется ни одним космическим агентством», — сказал Стерн.

New Horizons, при достижении Плутона, будет стремиться составить геологическую карту планеты и его спутников. Также астрономы и ученые надеются больше узнать об атмосфере Плутона, которая в основном состоит из азота, также как и на Земле и определить наличие внутреннего океана ан Плутоне и его крупнейшем спутнике Хароне.

Особенности пролета

В середине июля, космический аппарат будет пролетать мимо Плутона на скорости более 50 000 км/ч. Команда управления аппаратом стремиться провести корабль на высоте 7750 километров от поверхности Плутона, однако это достаточно сложная задача.

«Мы летим уже 4,8 млрд. километров. Мы должны попасть в цель размером 96 на 144 километра и кроме того весь процесс займет около 100 секунд и это после 9,5 лет полета к цели. Вот с такой точностью мы должны прибыть к планете», — сказал Глен Фонтэйн (Glen Fountain) руководитель проекта New Horizons в Университете Джонса Хопкинса в Лаборатории прикладной физики.

Начиная с мая мы сможет получать изображения Плутона и Харона высокого качества, сказала Кэти Олкин (Cathy Olkin), заместитель проекта New Horizons. Возможность получать изображения будет доступна до октября 2016.

После облета Плутона, New Horizons отправиться в Пояс Койпера где будет исследовать другие космические тела пытаясь больше узнать об истории формирования планет Солнечной системы.