Зонд NASA MAVEN прошел 1000 круг вокруг Марса

0
9

Космический зонд NASA MAVEN на этой неделе вышел на тысячную орбиту Красной планеты.

MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) прибыл к Красной планете в сентябре 2014 года и 16 ноября начал свою годовую исследовательскую миссию. Как сообщили представители NASA, в понедельник 6 апреля была пройдена 1000-ая орбита.

«Космический корабль и все инструменты продолжают работать, и мы строим картину структуры и состава верхней атмосферы, процессов, которые управляют ее поведением и того как происходит потеря газов в космическое пространство и их влияние на климатические изменения», — сказал Брюс Жакоски (Bruce Jakosky), главный менеджер проекта и директор Центра астробиологии Университета атмосферных явлений и космической физики (LASP), Колорадо.

Сегодня Марс холодный, сухой мир с атмосферным давлением всего 1% от земного. Но в древнем прошлом он был не такой. Миллиарды лет назад текли реки и океаны, а ее воздух должен был быть более густым.

Исследователи надеются, что работа MAVEN поможет им понять, как именно и насколько быстро Марс потерял большую часть своей атмосферы. Эта информация в свое время сможет привести к более четким ориентирам драматического изменения Красной планеты.

На ранних стадиях научной миссии MAVEN предоставил некоторые интересные результаты. В прошлом месяце, например, ученые миссии объявили, что зондом было замечено полярное сияние, проникшее на удивление глубоко в марсианскую атмосферу.

MAVEN также обнаружил загадочные, тонкие облака пыли, которые простираются примерно на 150 километров на высоте 300 километров от поверхности Марса.

«MAVEN уже дал прекрасные результаты в области науки», — говорит Рич Бернс, менеджер проекта из Центра космических полетов имени Годдарда NASA. «Мы все стремимся видеть то, что эта миссия должна объяснить нам марсианскую атмосферу прошлых и нынешних лет».

Зонд вращается вокруг Марса по вытянутой эллиптической орбите, которая позволяет MAVEN приблизиться на расстояние 130 км к Марсу, а также отдалиться от него на 6500 км.