Космический зонд Dawn завершил первую фазу сближения с Церерой

0
5

После прибытия к Карликовой планете и попадание в поле действия ее силы тяготения, космический аппарат NASA Dawn, продолжает свое движение к Церере на тяге ионных двигателей. Тяга двигателей в сочетании с силой притяжения Цереры постепенно направляет корабль на круговую орбиту вокруг планеты. Все системы и механизмы космического корабля находятся в отличном состоянии.

Dawn с начала марта двигался к своей расчетной орбите. После ее достижения 18 марта, импульс космического корабля доставил его на орбиту с максимальной высотой 75 400 километров. Сегодня Dawn находится на высоте 42 000 километров над поверхностью карликовой планеты Церера, и спускается к своей первой научной орбите, расположенной на высоте 13 000 километров.

Следующие оптические навигационные изображения Цереры будут получены 10 и 14 апреля этого года, и как ожидается, будут доступны на сайте после первоначального анализа научной группы. В первом из них, карликовая планеты будет выглядеть как тонкий полумесяц, очень похожий на снимок, полученный 1 марта, но только с более высоким разрешением. Изображения 14 апреля покажут несколько больший полумесяц в еще более подробном плане. 23 апреля космический зонд окажется на своей первой научной орбите и начнет обширную исследовательскую компанию.

К началу мая, изображения улучшат наше представление о всей поверхности Цереры, в том числе и о загадочных ярких пятнах полученных на прошлых изображениях.

9 мая, Dawn завершит свою первую фазу исследования Цереры и начнет спускаться по спирали ближе к поверхности планеты, для более детального ее изучения.

Миссия Dawn продлится 16 месяцев, пока в конце 2016 года не закончится топливо зонда. Хотя ионный двигатель и имеет безграничный потенциал, но для ориентирования корабля, на Цереру для сбора данных и на Землю для их отправки, используется гидразин. Сотрудники проекта Dawn говорят, что гидразин является дефицитным ресурсом для столь длительной миссии.