Срок службы зонда Messenger продлили еще на месяц

0
13

Исследовательский зонд Messenger находящийся на орбите Меркурия пока не готов завершить свою научную работу. Однако срок падения спутника на планету отсрочили всего лишь на месяц.

 

На прошлой неделе, космический аппарат NASA Messenger осуществил первую серию включений двигателей для поднятия высоты своей орбиты и тем самым отсрочить его неизбежное падение на поверхность Меркурия. По расчетам специалистов подобный маневр обеспечит увеличение срока работы аппарата примерно на месяц.

«Мы выработали программу, которая включает в себя пять маневров в течении нескольких следующих недель. Это позволит сохранить высоту орбиты космического аппарата на уровне от 5 до 39 километров над поверхностью Меркурия», — сообщил Джим МакАдамс ведущий инженер миссии Messenger.

Если все пройдет строго по плану, то согласно расчетам специалистов космический аппарат Messenger сможет продержаться на орбите планеты до 30 апреля 2015 года.

Миссия стоимостью $ 450 млн. с названием Messenger, что является сокращением от MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging была запущена в августе 2004 года. После многолетних маневров через внутреннюю часть Солнечной системы в марте 2011 года, Messenger стал первым космическим аппаратом на орбите Меркурия.

За свои четыре года работы на орбите, космический зонд сделал очень много для современной науки. Например, благодаря миссии Messenger была получена лучшая в мире карта поверхности Меркурия, он также обнаружил органические соединения углерода, водяной лед во внутренних частях постоянно затененных кратеров и вблизи северного полюса.

32 секундная работа двигателя на прошлой неделе (18 марта) позволило увеличить высоту орбиты спутника Messenger с 11,7 километров до 34,5 километров. Следующий аналогичный маневр планируется осуществить 2 апреля.